50 anos depois, muitas mulheres católicas dos EUA ainda ignoram a proibição de contracepção do Vaticano

Já se passaram 50 anos desde que o papa Paulo VI assinou uma encíclica reafirmando a proibição da Igreja Católica Romana de contraceptivos artificiais. O documento papal, conhecido como “Humanae Vitae” e divulgado publicamente em 29 de julho de 1968, ainda é visto como um texto fundamental para a compreensão dos ensinamentos católicos sobre a santidade da vida humana.

Instituições e dioceses católicas americanas em todo o país começaram a comemorar antecipadamente os meses marcantes do aniversário. Já houve missas especiais, conferências, piqueniques e touradas este ano, com muitas outras festividades planejadas durante o outono.

A Conferência dos Bispos Católicos dos Estados Unidos designou esta semana – marcando o jubileu de ouro da encíclica papal – como a Semana de Conscientização do Planejamento Familiar Natural, na esperança de espalhar a conscientização sobre os métodos sancionados pela Igreja para adiar a gravidez.

Mas, apesar do fervor com que os bispos celebram o aniversário, provavelmente terá pouca relevância para a vida da mulher católica comum. A maioria provavelmente marcará o marco fazendo o que as mulheres dos EUA têm feito antes de 1968 – ouvindo educadamente as opiniões do homem celibatário no púlpito, depois indo para casa fazer suas próprias escolhas sobre sua saúde reprodutiva.

Como resultado, embora o 50º aniversário da “Humanae Vitae” seja motivo de celebração em alguns círculos católicos, é também uma ocasião que encapsula de forma sucinta a crescente fissura entre a hierarquia católica americana e as mulheres leigas católicas.

“A maioria dos sacerdotes aprendia três modelos de sexualidade feminina: a pura e santa virgem, a casta mãe que só pratica sexo por uma questão de conceber uma criança, ou a mulher devassa que precisa de arrependimento e a diretiva de 'não pecar'. mais ”, escreveu Jamie Manson, editor do National Catholic Reporter, em um artigo de opinião. “Nunca se esperava que esses homens imaginassem como era a vida real de uma mulher, que tipo de complexidade ela enfrenta em sua tomada de decisão e que capacidade ela tem para fazer julgamentos sobre sua própria sexualidade.”

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Na “Humanae Vitae”, o papa Paulo VI argumentou que todo e qualquer ato sexual deve permanecer aberto à possibilidade de procriação. Em princípio, isso significava a proibição de uma ampla gama de métodos contraceptivos dentro dos casamentos católicos. A igreja condena oficialmente tudo, desde a esterilização, preservativos e retirada, até a pílula anticoncepcional e outros métodos prescritos por médicos.

Ao publicar a encíclica, Paulo essencialmente ignorou o conselho de uma comissão pontifícia sobre controle de natalidade reunida vários anos antes por seu antecessor. Várias mulheres casadas autorizadas a participar dessa comissão testemunharam ao grupo sobre como a proibição da igreja sobre contracepção artificial era onerosa para eles.

A doutora Mary Henold, historiadora católica do Roanoke College, disse ao HuffPost que, em 1966, até mulheres católicas moderadas já haviam chegado a rejeitar a proibição da contracepção artificial da igreja. Um grupo de líderes mulheres ativas expressou regularmente suas opiniões sobre o assunto em publicações católicas nacionais. Porque eles eram respeitados em suas comunidades, as vozes dessas mulheres eram influentes.

As mulheres católicas que se manifestaram durante este período não eram necessariamente feministas que queriam expressar livremente sua sexualidade, disse Henold. A maioria era de mulheres católicas tradicionais, casadas, que falavam em querer limitar o tamanho de suas famílias e abrir espaço para seus filhos, além de buscar mais flexibilidade sobre quando fazer sexo com seus maridos.

A igreja estava encorajando os católicos a usar o método do ritmo, que pedia aos casais que agendassem o sexo de acordo com os ciclos menstruais das mulheres. As mulheres eram desencorajadas de fazer sexo quando estavam ovulando, o que é tipicamente um momento em que o desejo sexual das mulheres aumenta.

As mulheres católicas da época também costumavam se casar no final da adolescência e início dos 20 anos, e sem um método confiável de contracepção, acabavam tendo famílias enormes.

“Eles não conseguiam lidar com isso financeira ou emocionalmente”, disse Henold. “E quando eles se voltaram para o cônjuge em busca de conforto, disseram-lhes que tinham que fazer sexo em um horário. Isso os deixou loucos. Eles sentiram que as expectativas que a igreja estava colocando sobre eles eram muito difíceis ”.

Depois de ouvir os testemunhos das mulheres e considerar outros aspectos do debate, a comissão pontifícia sobre controle de natalidade votou a favor de derrubar a proibição da Igreja à contracepção artificial. A decisão vazou para a imprensa em 1967. As mulheres americanas que estavam se manifestando contra a proibição na imprensa ficaram otimistas de que suas vozes estavam finalmente sendo ouvidas.

Mas o papa Paulo VI anulou as conclusões da comissão com a publicação da “Humanae Vitae”. A encíclica também essencialmente fechou a porta para mais debates – e devastou os líderes católicos leigos que tinham sido tão esperançosos para a mudança.

“Eles estavam tentando muito seriamente dizer a esses homens na igreja por que essa restrição era um problema para eles e eles não foram ouvidos. E então disseram que a conversa terminara – disse Henold.

“É por isso que as mulheres disseram: 'Ok, vamos tomar essas decisões na privacidade de nossas próprias casas'”.

magnez2 via Getty Images

Quarenta e cinco por cento das mulheres e homens católicos que frequentam a missa semanalmente consideram a contracepção moralmente aceitável, segundo uma pesquisa de 2016.

Pesquisadores descobriram que, em 1973, dois terços de todas as mulheres católicas usavam métodos contraceptivos desaprovados por sua igreja. Um estudo do Pew Research Center de 2016 descobriu que entre as mulheres e homens católicos, 45% dos participantes do semanário disseram que a contracepção é moralmente aceitável, 42% disseram que não é uma questão moral e apenas 13% consideraram a prática moralmente inaceitável.

Catholics for Choice, um grupo de interesse liberal que apóia o direito das mulheres de tomar decisões sobre sua saúde reprodutiva, recentemente se uniu à firma de pesquisas YouGov para conduzir uma pesquisa sobre como os católicos norte-americanos se sentem em relação à contracepção. A pesquisa online com 1.000 católicos realizada em fevereiro revelou que cerca de 67% discordaram da proibição do controle de natalidade do Vaticano. Dezessete por cento concordaram com isso, enquanto 16% não tinham certeza.

A pesquisa teve uma margem de erro de mais ou menos 3,6 pontos percentuais.

Até hoje, as dioceses católicas americanas dedicam recursos consideráveis ​​para instruir os paroquianos sobre o Planejamento Familiar Natural, que ensina aos casais como acompanhar os períodos férteis e inférteis naturais de uma mulher para evitar a gravidez.

Embora muitas mulheres católicas não concordem com o ensinamento da Igreja sobre contracepção, elas lutam hoje porque não há um fórum para elas expressarem essas visões. A estrutura de poder da igreja não permite que as vozes das mulheres sejam ouvidas com facilidade, disse Henold.

Em vez disso, as mulheres católicas estão fazendo o que vêm fazendo há anos – decidindo por si mesmas como administrar sua própria saúde reprodutiva.

“Há cinquenta anos, muitos católicos neste país chegaram à conclusão de que simplesmente não concordavam com o que o papa tinha a dizer”, disse Henold. “E eles decidiram agir de acordo.”

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