A droga digital: o vício em internet gera programas de tratamento nos EUA

CINCINNATI (Reuters) – Quando Danny Reagan tinha 13 anos, ele começou a exibir sinais do que os médicos geralmente associam à dependência de drogas. Ele ficou agitado, secreto e retirou-se dos amigos. Ele havia abandonado o beisebol e os escoteiros e parou de fazer lição de casa e tomar banho.

Danny Reagan, ex-paciente do programa “Reinicie” do Lindner Center of Hope, o primeiro do tipo a admitir apenas crianças que sofrem de compulsão ou obsessão pelo uso de tecnologia, fica em uma sala comum no centro de Mason, Ohio. , EUA, 23 de janeiro de 2019. REUTERS / Maddie McGarvey

Mas ele não estava usando drogas. Ele estava viciado no YouTube e em videogames, a ponto de não poder fazer mais nada. Como os médicos confirmam, ele era viciado em seus eletrônicos.

“Depois que eu consegui meu console, eu meio que me apaixonei por ele”, Danny, agora com 16 anos e um júnior em uma escola de ensino médio de Cincinnati, disse. “Eu gostava de ser capaz de desligar tudo e relaxar.”

Danny era diferente dos típicos adolescentes americanos conectados. Psiquiatras dizem que o vício em internet, caracterizado por uma perda de controle sobre o uso da internet e desrespeito pelas conseqüências, afeta até 8% dos americanos e está se tornando mais comum em todo o mundo.

“Somos todos levemente viciados. Acho que isso é óbvio em nosso comportamento ”, disse a psiquiatra Kimberly Young, que liderou o campo de pesquisa desde que fundou o Center for Internet Addiction em 1995.“ Torna-se uma preocupação de saúde pública, obviamente, à medida que a saúde é influenciada pelo comportamento ”.

Psiquiatras como Young, que estudaram o comportamento compulsivo da internet por décadas, agora estão vendo mais casos, levando a uma onda de novos programas de tratamento a serem abertos nos Estados Unidos. Centros de saúde mental na Flórida, New Hampshire, Pensilvânia e outros estados estão adicionando internação tratamento de dependência de internet para sua linha de serviços.

Alguns céticos vêem o vício em internet como uma condição falsa, planejada por adolescentes que se recusam a guardar seus smartphones, e os Reagans dizem que tiveram problemas em explicar para a família.

Anthony Bean, um psicólogo e autor do guia clínico para a terapia de videogames, disse que o uso excessivo de jogos e internet pode indicar outras doenças mentais, mas não deve ser rotulado de transtornos independentes.

“É como patologizar um comportamento sem realmente entender o que está acontecendo”, disse ele.

“REBOOT”

No início, os pais de Danny o levaram aos médicos e o fizeram assinar contratos comprometendo-se a limitar seu uso da internet. Nada funcionou, até que descobriram um centro de terapia residencial pioneiro em Mason, Ohio, a cerca de 35 km ao sul de Cincinnati.

O programa “Reboot” do Lindner Center for Hope oferece internação para crianças de 11 a 17 anos que, como Danny, têm vícios incluindo jogos online, jogos de azar, mídias sociais, pornografia e sexting, muitas vezes para escapar de sintomas de doenças mentais. como depressão e ansiedade.

Danny foi diagnosticado com Transtorno do Déficit de Atenção com Hiperatividade aos 5 anos e Transtorno de Ansiedade aos 6 anos, e os médicos disseram que ele desenvolveu um vício em internet para lidar com esses transtornos.

Os pacientes de “Reboot” passam 28 dias em uma unidade suburbana equipada com 16 quartos, salas de aula, academia e refeitório. Eles passam por testes de diagnóstico, psicoterapia e aprendem a moderar o uso da internet.

Chris Tuell, diretor clínico de serviços de dependência, iniciou o programa em dezembro depois de ver vários casos, incluindo o de Danny, em que os jovens usavam a Internet para se “automedicar” em vez de drogas e álcool.

A internet, embora não seja oficialmente reconhecida como uma substância viciante, similarmente seqüestra o sistema de recompensas do cérebro ao ativar a liberação de produtos químicos que induzem o prazer e é acessível desde cedo, disse Tuell.

“O cérebro realmente não se importa com o que é, se eu o derramo na garganta ou o coloco no nariz ou o vejo com os olhos ou faço com as mãos”, disse Tuell. “Muitos dos mesmos neurotransmissores no cérebro estão ocorrendo”.

Mesmo assim, a recuperação do vício em internet é diferente de outros vícios, porque não se trata de “ficar sóbrio”, disse Tuell. A internet tornou-se inevitável e essencial nas escolas, em casa e no trabalho.

“Está sempre lá”, disse Danny, puxando seu smartphone. “Eu sinto isso no meu bolso. Mas sou melhor em ignorá-lo.

É um distúrbio real?

Especialistas médicos começaram a levar o vício em internet mais a sério.

Nem a Organização Mundial da Saúde (OMS) nem a Associação Americana de Psiquiatria reconhecem o vício em internet como um distúrbio. No ano passado, no entanto, a OMS reconheceu o Transtorno de Jogos mais específico, após anos de pesquisa na China, Coréia do Sul e Taiwan, onde os médicos chamaram de crise de saúde pública.

Alguns jogos online e fabricantes de consolas aconselharam os jogadores a não jogarem em excesso. O YouTube criou uma ferramenta de monitoramento de tempo para incentivar os espectadores a fazer intervalos em suas telas como parte da iniciativa de “bem-estar digital” da empresa-mãe do Google.

O porta-voz da OMS, Tarik Jasarevic, disse que o vício em internet é o assunto de “pesquisa intensiva” e consideração para futura classificação. A Associação Americana de Psiquiatria classificou o distúrbio de jogo como uma “condição para um estudo mais aprofundado”.

“Seja classificado ou não, as pessoas estão apresentando esses problemas”, disse Tuell.

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Tuell lembrou uma pessoa cujo vício era tão grave que o paciente defecava em si mesmo, em vez de deixar seus aparelhos eletrônicos para usar o banheiro.

Pesquisas sobre o vício em internet podem em breve produzir resultados empíricos para atender aos padrões médicos de classificação, disse Tuell, enquanto psicólogos descobriram evidências de uma adaptação cerebral em adolescentes que compulsivamente jogam e usam a internet.

“Não é uma escolha, é um distúrbio real e uma doença”, disse Danny. “As pessoas que brincam sobre isso não ser sério o suficiente para ser super oficial, isso me machuca pessoalmente.”

Reportagem de Gabriella Borter; edição por Grant McCool

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