Amantes, camaradas! Amor proibido na Coreia do Norte encontra um caminho no Vietnã

HANOI (Reuters) – Um jovem casal com expressões combinando olha nervosamente para a câmera com olhos castanhos profundos. Ele, um estudante vietnamita, acaba de conhecer o amor de sua vida. Ela, uma norte-coreana, está proibida de amá-lo de volta.

O ex-estudante químico vietnamita Pham Ngoc Canh, que estudou na Coréia do Norte e sua esposa norte-coreana Ri Yong Hui, fizeram sua primeira foto juntos na primavera de 1971, em sua casa em Hanói, Vietnã, 12 de fevereiro de 2019. Foto tirada em 12 de fevereiro de 2019 REUTERS / Kham

Foi 31 anos depois que Pham Ngoc Canh, 69 anos, tirou a primeira foto de Yong Hui, antes que os dois finalmente pudessem se casar em 2002, quando a Coréia do Norte deu o passo raro de permitir que um de seus cidadãos se casasse com um estrangeiro.

“A partir do momento em que o vi, fiquei tão triste porque senti que seria um amor que nunca poderia ser realizado”, disse Ri, de 70 anos, falando do pequeno apartamento da era soviética que ela e Canh compartilham na capital vietnamita, Hanói. .

Agora desfrutando de liberdades no Vietnã que seriam impossíveis na Coreia do Norte, Canh e Ri esperam que a próxima cúpula entre o presidente dos EUA, Donald Trump, e o líder norte-coreano Kim Jong Un, em Hanói, ajude a acabar com as hostilidades com Pyongyang.

“Se você é um norte-coreano, quer ver isso resolvido. Mas a política é complicada ”, disse Ri. “Quando as pessoas ouviram pela primeira vez Kim Jong Un decidirem se encontrar com Trump, eles esperavam que a reunificação acontecesse em breve. Mas isso é difícil de perceber em apenas um ou dois dias. Espero que as coisas funcionem bem.

Hoje uma das economias de crescimento mais rápido da Ásia e integrada à comunidade internacional, o Vietnã tem sido apontado como um modelo para a Coreia do Norte isolada e empobrecida.

Em 1967, quando o Vietnã e os Estados Unidos estavam trancados na guerra, Canh era um dos 200 estudantes vietnamitas enviados para a Coréia do Norte para obter as habilidades necessárias para o Estado se reconstruir assim que a guerra acabasse.

Vários anos depois, durante um aprendizado de engenharia química em uma fábrica de fertilizantes na costa leste da Coréia do Norte, Canh viu Ri trabalhando em um laboratório.

“Eu pensei comigo mesma: 'Eu devo casar com essa garota'”, disse Canh, que acabou por ter coragem de se aproximar de Ri e pedir-lhe seu endereço.

Ri obrigou: Suas amigas disseram-lhe que um dos “vietcongues” que trabalhava na fábrica se parecia com ela, e ela estava curiosa.

“Assim que o vi, soube que era ele”, disse Ri. “Ele parecia tão lindo”.

“Até então, quando vi os chamados caras bonitos, não senti nada, mas quando ele abriu a porta, meu coração se derreteu”.

Mas houve desafios. Até hoje, na Coreia do Norte e no Vietnã, as relações com estrangeiros são estritamente proibidas.

AÇÃO DE GUERRILHA

Depois que o casal trocou várias cartas, Ri concordou em deixar Canh visitá-la em casa.

Ele tinha que ter cuidado. Um camarada vietnamita foi espancado quando foi encontrado com uma garota local.

Vestido com roupas norte-coreanas, Canh embarcou na viagem de ônibus de três horas e dois quilômetros a pé até a casa de Ri – uma viagem que ele repetiu mensalmente até retornar ao Vietnã em 1973.

“Fui à casa dela secretamente, assim como um guerrilheiro”, disse Canh.

Após seu retorno a Hanói, Canh sentiu-se desiludido. Filho de um alto escalão, Canh recusou-se a ingressar no Partido Comunista, renunciando ao futuro brilhante que o Estado planejara para ele.

“Eu simplesmente não conseguia concordar com um socialismo que impede as pessoas de se amarem”, disse Canh.

Cinco anos depois, em 1978, o instituto vietnamita de engenharia química Canh foi anexado para organizar uma viagem à Coréia do Norte.

Ele pediu para se juntar e conseguiu se encontrar com Ri. Mas toda vez que eles se viam, Ri disse, ela ficou mais desiludida com o pensamento de que eles poderiam nunca se encontrar novamente.

Ele trouxera consigo uma carta que escrevera para a liderança norte-coreana, implorando permissão para que se casassem.

“Quando ela viu a carta, ela perguntou: 'Camarada, você pretende convencer meu governo?', Disse Canh, que nunca enviou a carta e pediu a Ri que esperasse por ele.

O CASAMENTO

Mais tarde naquele ano, o Vietnã invadiu o Camboja, provocando uma guerra de fronteira com a China. Com a Coreia do Norte ao lado de Pequim e Phnom Penh, o casal parou de escrever.

“Minha mãe estava chorando enquanto cuidava de mim”, disse Ri. “Eu acho que ela sabia que eu estava apaixonada.”

Em 1992, Canh novamente conseguiu uma viagem à Coréia do Norte como tradutor de uma delegação esportiva vietnamita, mas não conseguiu se encontrar com Ri. Quando ele retornou a Hanói, encontrou Ri lhe enviou uma carta.

Ela ainda o amava.

No final da década de 1990, a Coreia do Norte foi tomada por uma fome devastadora e uma delegação desesperada de Pyongyang visitou Hanói para pedir arroz. O Vietnã, que até então havia empreendido grandes reformas econômicas e políticas e voltou a se envolver com o Ocidente, recusou.

Canh estava tão preocupado com Ri e seu pessoal que ele levantou sete toneladas de arroz em doações de amigos para enviar para a Coréia do Norte.

Foi um ato de generosidade que finalmente abriu caminho para ele e Ri se reunirem: os norte-coreanos souberam do ato de Canh e concordaram que ele poderia se casar com Ri e viver em qualquer país – desde que Ri mantivesse sua cidadania norte-coreana.

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Em 2002, os dois finalmente se casaram na embaixada vietnamita em Pyongyang e se estabeleceram em sua nova vida juntos em Hanói, onde ainda vivem hoje.

“No final, o amor bateu o socialismo”, disse Canh.

(Esta história foi refiliada para incluir aspas caídas no par 3)

Reportagem de James Pearson, Kham Nguyen e Khanh Vu .; Edição por Lincoln Feast.

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