Ascetas hindus lideram milhões de indianos em banho sagrado, mas a política pesa

PRAYAGRAJ, Índia (Reuters) – Milhões de peregrinos começaram a tomar banho no primeiro dia oficial do Kumbh Mela, na Índia, na terça-feira, o maior festival religioso do mundo, onde a política desempenha um papel importante antes das eleições deste ano.

Naga Sadhus ou homens santos hindus dão um mergulho durante o primeiro “Shahi Snan” (banho grande) no “Kumbh Mela” ou no Festival do Jarro, em Prayagraj, anteriormente conhecido como Allahabad, Índia, 15 de janeiro de 2019. REUTERS / Danish Siddiqui

Durante o festival de oito semanas em Prayagraj, no estado de Uttar Pradesh, no norte do país, cerca de 150 milhões de pessoas, incluindo um milhão de visitantes estrangeiros, devem banhar-se na confluência do Ganges, o Yamuna e um mítico terceiro rio, o Saraswati. .

Mais de 18 milhões de peregrinos liderados por ascetas nus e com cinzas entraram no local às 16h (horário local), informou um porta-voz do Kumbh Mela Adhikari, o principal comitê organizador.

“Desta vez há muito mais espaço”, disse ele. “Todas as indicações são de que isso será maior que o último Kumbh.”

Estimar o número de pessoas no local, dois terços do tamanho de Manhattan, é difícil, e o funcionário não disse como a comissão chegou ao número.

No entanto, se a tendência continuar, seria o maior Kumbh de todos os tempos.

O Partido Bharatiya Janata, do primeiro-ministro Narendra Modi, que governa o Estado, vê um festival de sucesso como uma maneira de polir suas credenciais como defensor da fé hindu.

Recortes de cartão gigantes de Modi, que enfrenta um duro teste em uma eleição geral, prevista para maio, adornou o local sagrado.

“Modi é um bom homem”, disse Varun K Seth, um sacerdote vestido de açafrão que apontou para uma figura de Modi. “Ele está cuidando de nós.”

Hindus devotos acreditam que banhar-se nas águas do Ganges absolve pessoas de pecados e no momento do Kumbh Mela, ou o “festival da panela”, traz a salvação do ciclo de vida e morte.

Um destaque é a aparição dos sadhus de Naga, ou ascetas, que adoram Shiva e tomam banho no primeiro dia.

Muitos sadhus pertencem a ordens monásticas chamadas Akharas e alguns vivem em cavernas remotas, saindo para o Kumbh Mela, geralmente realizado uma vez a cada três anos em quatro cidades.

Pouco antes do amanhecer de terça-feira, os primeiros ascetas, os Panchayati, mergulharam na água em meio a gritos de “har har Mahadev”, ou “todo mundo é Mahadev”, outro nome para Shiva.

“Está fora deste mundo”, disse Seth. “Quando você entra na água, você se sente vivo.”

Membros da maior ordem monástica do festival, o Juna Akhara, correram para a água carregando tridentes e lanças enquanto a polícia continha multidões de espectadores.

“O rio nos dá imortalidade”, disse um sadhu nu do Juna Akhara enquanto cobria seu corpo em cinzas após o banho.

SABOR POLÍTICO

O principal ministro de Modi em Uttar Pradesh, Yogi Adityanath, um incansável padre hindu retratado em outdoors espalhados pela cidade, defendeu políticas que jogam com a base hindu do BJP.

Este ano ele transformou uma pequena Ardh, ou “metade” Kumbh Mela, em uma versão completa do festival. Ele também substituiu os nomes muçulmanos de várias cidades por nomes hindus – incluindo Prayagraj, que era Allahabad até outubro.

“Yogi é um grande líder que cuida do povo”, disse Kuldeep Banderi, um peregrino de Delhi. “Se este Kumbh é Ardh, pense em como será o próximo.”

O BJP perdeu poder em três estados nas eleições para a assembléia em dezembro e quer evitar um resultado semelhante durante as eleições gerais em Uttar Pradesh, um estado de 220 milhões de pessoas em que uma exibição forte pode muitas vezes decidir o resultado.

Pela primeira vez no Kumbh Mela, um ashram transexual conhecido como Kinnar Akhara e liderado pelo ativista de direitos humanos Lakshmi Narayan Tripathi de Mumbai, se juntou ao primeiro dia de banho.

A Índia legalizou o sexo gay em setembro, mas a comunidade LGBT ainda enfrenta preconceitos no país profundamente religioso.

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Os membros do Kinnar Akhara receberam uma escolta policial para o local de banho, onde Tripathi mergulhou nas águas completamente vestido para os aplausos de seus seguidores.

O festival tem suas raízes em uma tradição hindu que diz que o deus Vishnu arrancou um pote de ouro contendo o néctar da imortalidade dos demônios.

Em uma luta de 12 dias pela posse, quatro gotas caíram na terra, nas cidades de Prayagraj, Haridwar, Ujjain e Nasik, que agora compartilham os Kumbhs.

Reportagem de Alasdair Pal; Edição de Sanjeev Miglani e Darren Schuettler

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