Boxer holandês que lutou Ali ainda montando socos na Bulgária

KOSHARITSA, Bulgária (Reuters) – O ex-campeão holandês de boxe Rudi Lubbers, que perdeu para Muhammad Ali em uma luta pesada de 12 rodadas em Jacarta há quatro décadas e meia, está de novo em pé depois de dar um dos maiores socos. de sua vida.

O ex-pugilista holandês Rudi Lubbers está na frente da van onde ele e seu parceiro estavam vivendo nos últimos oito meses, perto da aldeia de Kosharitsa, Bulgária, 3 de fevereiro de 2019. REUTERS / Stoyan Nenov

O homem de 73 anos e seu parceiro Ria vivem na pobreza no sudeste da Bulgária nos últimos dois meses, apenas para receber ajuda depois que sua história atraiu grande atenção na Holanda após um documentário de TV exibido no último domingo.

Eles sobreviveram às condições congelantes em uma van quebrada, sem eletricidade, água e instalações sanitárias, e cuidando de cães vadios, mas a saúde de Ria se deteriorou repentinamente e ela foi levada para o hospital na sexta-feira em condições críticas.

Lubbers disse que sua condição melhorou um pouco, mas ela permaneceria no hospital por mais alguns dias, pelo menos.

“A coisa mais importante agora é que minha namorada retorna em boas condições e pode ver os cães de novo”, disse Lubbers à Reuters do lado de fora da caminhonete em ruínas perto da vila de Kosharitsa.

“Na Bulgária, é impossível viver em uma casa com tantos cães. É possível se você tiver três ou quatro cachorros, mas em um momento eu tive 16 cachorros com bebês.

“Eu teria uma vida normal, mas não sei se posso morar em uma casa. Eu sou mais como um campista.

Lubbers, que representou a Holanda nos Jogos Olímpicos de 1964 e 1968 antes de se tornar profissional em 1970, disse que sua luta com o ex-campeão mundial Ali, pela qual ele ganhou 125 mil dólares, o tornou mentalmente mais forte.

“Eu aprendi com a luta, então eu poderia sobreviver aqui”, disse ele, acrescentando que ele e Ria receberam comida e roupas da população local, bem como mastika búlgara (bebida com sabor de anis forte) para mantê-los aquecidos no congelar.

Muitos na Holanda ficaram chocados ao ver seu herói de boxe em uma situação tão desesperada e mais de 12.500 euros foram coletados depois que uma campanha de financiamento coletivo foi lançada.

O filho de Rudi, Marco, que não está em contato com o pai há dois anos, chegou à Bulgária depois de assistir ao documentário, enquanto o povo holandês, que vivia no país dos Bálcãs, conseguiu um abrigo temporário para os cães.

Lubbers trabalhou em feiras com a Ria por vários anos depois de se aposentar, mas ficou sem casa depois de ter sido declarada falida em 1999 e viveram no Líbano, Marrocos, Egito, Emirados Árabes Unidos e Portugal antes de chegar à Bulgária há alguns anos.

Lubbers disse que permaneceu amigo de Ali, que lutou contra ele em 1973, enquanto se preparava para uma revanche com seu grande rival Joe Frazier.

“Anos depois da luta, ele (Ali) veio para a Holanda”, disse Lubbers, que revelou que Ali havia lhe dito algo que ele lembraria para sempre.

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“Ali me disse: 'Rudi, você é o único homem branco de quem eu aprendi alguma coisa'.”

Lubbers, que nunca foi derrotado por um adversário holandês durante sua carreira, disse que ainda assistia ao boxe, mas ficou desapontado com as técnicas modernas.

“Eu amo boxe, mas o boxe mudou”, disse Lubbers, que sofreu asma por toda a vida. “Está mais lutando agora.”

Reportagem de Angel Krasimirov, edição de Ed Osmond

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