Chefe da NASA animado com as perspectivas de exploração de água na lua

(Reuters) – O administrador da Nasa, Jim Bridenstine, tem uma visão para uma exploração humana renovada e “sustentável” da lua, e ele cita a existência de água na superfície lunar como uma chave para as chances de sucesso.

FOTO DO ARQUIVO: O Administrador da NASA, Jim Bridenstine (L) faz comentários como o Comandante do Comando Estratégico dos EUA John Hyten ouve durante a audiência conjunta do Subcomitê de Forças Estratégicas da Casa Armada com o Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Câmara, em Washington, EUA, 22 de junho. 2018. REUTERS / Mike Theiler / Arquivo de Fotos

“Sabemos que há centenas de bilhões de toneladas de água gelada na superfície da Lua”, disse Bridenstine em entrevista à Reuters em Washington na terça-feira, um dia após a NASA revelar sua análise de dados coletados na órbita lunar por uma nave espacial. Índia.

As descobertas, publicadas na segunda-feira, marcam a primeira vez que os cientistas confirmaram, por observação direta, a presença de água na superfície da lua – em centenas de pedaços de gelo depositados nas regiões mais escuras e mais frias de suas regiões polares.

A descoberta contém implicações tentadoras para os esforços de devolver os humanos à lua pela primeira vez em meio século. A presença de água oferece um recurso potencialmente valioso não apenas para beber, mas para produzir mais combustível de foguete e oxigênio para respirar.

Bridenstine, um ex-piloto de caça da marinha americana e congressista de Oklahoma, aproveitado pelo presidente Donald Trump em abril como chefe da Nasa, falou sobre “centenas de bilhões de toneladas” de gelo que ele disse estarem disponíveis na superfície lunar.

Mas muito ainda precisa ser aprendido.

A cientista lunar Sarah Noble, da NASA, disse à Reuters separadamente, por telefone, que ainda não se sabe quanto gelo está presente na Lua e como seria fácil extraí-lo em quantidade suficiente para ser de uso prático.

“Temos muitos modelos que nos dão respostas diferentes. Não podemos saber quanta água existe “, disse ela, acrescentando que, em última análise, a exploração de superfície por landers robóticos ou rovers, em mais de um lugar, será descoberta.

A maior parte da água congelada recém-confirmada está concentrada nas sombras das crateras de ambos os pólos, onde a temperatura nunca chega a mais de 250 graus Fahrenheit.

TORNANDO A EXPLORAÇÃO DA LUA SUSTENTÁVEL

Embora se acreditasse que a lua estivesse completamente seca ou quase desprovida de umidade, os cientistas encontraram evidências crescentes nos últimos anos de que a água existe lá.

Um foguete da Nasa lançado em uma cratera lunar permanentemente sombreada perto do pólo sul da Lua, em 2009, expeliu uma nuvem de material debaixo da superfície, que incluía água.

Um estudo publicado no ano seguinte no Proceedings of National Academy of Sciences concluiu que a água é provavelmente difundida no interior rochoso da Lua, em concentrações que variam de 64 partes por bilhão a cinco partes por milhão.

Bridenstine falou à Reuters sobre tornar a próxima geração de exploração lunar uma “empresa sustentável”, usando foguetes e outros veículos espaciais que poderiam ser usados ​​repetidas vezes.

“Então, nós queremos que os rebocadores que vão da órbita da Terra para a órbita lunar sejam reutilizáveis. Queremos que uma estação espacial ao redor da lua esteja lá por um período muito longo de tempo, e queremos landers que vão e voltam entre a estação espacial ao redor da lua e a superfície da lua ”, disse Bridenstine.

O programa anterior da NASA de exploração da lua humana terminou com a missão Apollo 17 em 1972.

Trump anunciou em dezembro passado o objetivo de enviar astronautas americanos de volta à Lua, com o objetivo final de estabelecer “uma base para uma eventual missão a Marte”.

A proposta orçamentária de US $ 19,9 bilhões do governo Trump para a NASA para o ano fiscal que começa em 1º de outubro inclui US $ 10,5 bilhões para a exploração espacial humana.

O orçamento apóia o desenvolvimento do novo foguete do Sistema de Lançamento Espacial da NASA e a espaçonave Orion projetada para levar uma tripulação ao espaço. A administração imaginou um vôo de teste SLS / Orion ao redor da Lua sem tripulação em 2020, seguido por uma missão aérea com uma tripulação em 2023.

Como parte da proposta orçamentária, a NASA também planeja construir o Portal-Plataforma Orbital Lunar – uma estação espacial em órbita lunar – na década de 2020. A Nasa informou que a unidade de energia e propulsão, seu componente inicial, será lançada em 2022.

Em maio, a NASA cancelou um rover lunar que estava em desenvolvimento, um projeto imaginado como a primeira missão a realizar mineração em algum lugar que não a Terra.

(Esta versão da história se repete para adicionar a palavra ausente no parágrafo sete.)

Reportagem de Steve Gorman em Los Angeles e Mana Rabiee em Washington; edição por Bill Tarrant e Leslie Adler

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