Corrida de cães de trenó Iditarod em escala reduzida para começar em Anchorage

ANCORAGEM, Alasca (Reuters) – Quando a corrida de cães de trenó mais famosa do mundo for inaugurada no centro de Anchorage, no sábado, será um evento em menor escala, comparado com os concursos anteriores.

FOTO DO ARQUIVO: Dave Delcourt compete no recomeço oficial do Iditarod, uma corrida de cães de trenó de quase 1.000 milhas (1.610 km) através do deserto do Alasca, em Fairbanks, Alasca, EUA 6 de março de 2017. REUTERS / Nathaniel Wilder / File Photo

Na linha de largada da 47ª Corrida de Trenós de Iditarod, serão 52 mushers e suas equipes de cães, o menor número desde 1989. As equipes também serão menores, graças a uma nova regra que limita cada uma a 14 cães, abaixo da anterior Máximo de 16 cães.

E o prêmio será de cerca de US $ 500 mil, o mesmo que no ano passado, mas ainda menor que os US $ 750 mil dos anos anteriores.

Depois de um período tumultuado marcado pelo declínio do patrocínio, protestos dos direitos dos animais, discussões sobre conflitos de interesse gerenciais e um escândalo de doping de cães, os organizadores da Iditarod e concorrentes dizem que estão se ajustando.

Há uma nova diretoria, novos regulamentos e um novo quadro financeiro, ainda que simplificado.

“Estou muito empolgado com este ano”, disse o diretor de prova de Iditarod, Mark Nordman, aos repórteres. “Parece que os mushers estão felizes.”

Um dos competidores mais conhecidos da corrida disse que também é otimista.

“É um ano decisivo”, disse o pentacampeão Martin Buser, um dos cinco vencedores anteriores neste ano.

Buser tem algumas dúvidas sobre o limite de 14 cães, no entanto. A regra, destinada a melhorar os cuidados com os animais, ao permitir que os cães tenham mais atenção de seus condutores, beneficia os competidores mais leves em detrimento dos rivais mais pesados, disse ele.

De fato, a maioria dos mushers de Iditarod deste ano são pequenos e rijos, disse Buser, que pesa cerca de 91 kg.

“Eu estou realmente em desvantagem”, disse ele.

O Iditarod, em comemoração à missão de resgate de 1925, que usou um revezamento de cães para entregar remédios para difteria que salvam vidas, na cidade de Nome, na Corrida do Ouro, percorre quase 1.600 quilômetros.

O curso inicial de 18 km de sábado através de Anchorage é meramente cerimonial. A competição cronometrada começa no domingo na comunidade de Willow, a cerca de uma hora de carro ao norte.

De Willow, a trilha atravessa montanhas e planícies varridas pelo vento, depois sobre o rio Yukon congelado e ao longo da costa do Mar de Bering até a linha de chegada de Nome – um percurso que normalmente leva o vencedor por nove dias.

Na maior parte, as condições de trilha são boas este ano, com muita neve na cordilheira do Alasca e no rio Yukon, disse Nordman.

A falta de gelo no Mar de Bering vai forçar algumas mudanças internas na aproximação da linha de chegada, aumentando o percurso em 48 a 64 km, disseram autoridades da corrida. Mas a corrida continuará.

“Não há nada que impeça que Iditarod chegue a Nome. Temos muitas alternativas ”, afirmou Nordman.

Reportagem de Yereth Rosen em Anchorage; Edição de Steve Gorman e Sandra Maler

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