De pária a semideus: líder transgênero estrela do massivo festival indiano

PRAYAGRAJ, Índia (Reuters) – Em uma tenda de deserto guardada por policiais armados e um segurança, Laxmi Narayan Tripathi está abençoando um fluxo constante de peregrinos, que a enfeitam com malmequeres e se ajoelham para tocar seus pés.

Laxmi Narayan Tripathi, chefe da congregação “Kinnar Akhara” para pessoas trans fala com seus seguidores durante o “Kumbh Mela”, ou Festival do Jarro, em Prayagraj, anteriormente conhecido como Allahabad, Índia, 16 de janeiro de 2019. Foto tirada em 16 de janeiro de 2019. REUTERS / Siddiqui Dinamarquês

Tripathi, um líder transgênero tatuado e ex-astro do reality show, tornou-se um ícone improvável no Kumbh Mela, na Índia, um enorme festival religioso realizado às margens do rio Ganges, na cidade de Prayagraj. Espera-se que até 150 milhões de pessoas participem até o final do festival, em março.

Na terça-feira, seu movimento religioso, chamado Kinnar Akhada, tornou-se o primeiro grupo transgênero a banhar-se na confluência dos rios Ganges e Yamuna no primeiro dia do festival, tradicionalmente reservado a sacerdotes hindus reclusos, quase todos eles. são homens.

“Depois de séculos, foi quando a comunidade finalmente recebeu o que merecia”, disse Tripathi à Reuters, sentada em um pedestal ao lado de sua bolsa da Michael Kors, fazendo malabarismos em um iPhone.

Muitos no festival aplaudem Tripathi por recuperar o lugar perdido no hinduísmo para o “terceiro gênero” da Índia, conhecido como hijras, adorado como semideuses por milhares de anos, mas ridicularizado e marginalizado durante o domínio colonial britânico.

Uma lei aprovada em 1871 classificou as hijras como “criminosos”.

Pouco mudou depois da independência e as hijras eram párias, vivendo em tribos, mendigando ou solicitando sustento e assediadas pela polícia.

Foi apenas em 2014 que o Supremo Tribunal reconheceu oficialmente as pessoas transexuais como um terceiro sexo.

Tripathi é um dos mais conhecidos. Mas seu apoio à construção de um controverso templo hindu no local de uma mesquita demolida enfureceu algumas pessoas da comunidade LGBT, que alegam que ela está cortejando o apoio do poderoso direito religioso da Índia de promover sua própria influência.

QUEDA E AUMENTO

O lugar das hijras na cultura indiana remonta ao Ramayana, um poema épico hindu de mais de 2.000 anos de idade, venerado e apresentado em toda a Índia.

No texto, o rei-deus Ram é exilado da cidade sagrada de Ayodhya, com todo o reino seguindo-o para a floresta. Ele ordena que eles voltem, mas retornando após 14 anos, encontra as hijras esperando por ele no mesmo local. Impressionado por sua devoção, ele concede-lhes o poder de invocar bênçãos e maldições às pessoas.

Durante séculos, embora suas vidas estivessem longe de ser fáceis, os hijras tinham um papel especial nos tribunais reais da Índia, encarregados de guardar os haréns e ascender a posições influentes.

Hoje, apesar de seu reconhecimento legal, muitos ainda enfrentam preconceito no que é um país conservador, forçado ao trabalho sexual ou buscando esmolas em casamentos e partos, uma prática de longa data entre os hijras. Os crimes de ódio contra eles são comuns e a prevalência do HIV na comunidade é muitas vezes superior à da população em geral.

“A busca ritual de esmolas agora é vista como mendicante”, disse Anindya Hajra, uma ativista transgênero do Pratyay Gender Trust. “Isso criminaliza e empurra uma comunidade já vulnerável à sua beira”.

VIDA COLORIDA

Nascida em 1979 em Thane, um subúrbio da capital financeira da Índia, Mumbai, Tripathi diz que teve uma infância difícil marcada pelo abuso de um parente próximo. Uma criança doentia que foi maltratada na escola por ser feminina, ela cresceu em confiança depois de aprender Bharatanatyam, uma dança indiana clássica.

“Eu escolhi não lembrar o preconceito”, disse ela. “Pelo contrário, penso nas coisas boas que aconteceram comigo e são um arco-íris extravagante”.

Há muito reconhecida como uma das figuras mais influentes da comunidade LGBT na Índia, ela se tornou famosa em todo o país quando apareceu no reality show “Bigg Boss” em 2011. Ela era uma peticionária na decisão do tribunal que reconhecia pessoas transexuais.

Em 2015, ela fundou seu Akhara e começou uma campanha para que as hijras fossem representadas no primeiro “Shahi Snan”, ou banho real, do Kumbh Mela.

“Tudo começou a recuperar a posição perdida no dharma”, disse Tripathi, referindo-se à lei cósmica hindu subjacente ao comportamento correto e à ordem social. “Eu não fui muito religioso até 2015 – a vida mudou”.

TRADIÇÃO ANTIGA

Hindus devotos acreditam que banhar-se nas águas do Ganges absolve pessoas de pecados e fazê-lo na época do Kumbh Mela, ou o “festival da panela”, traz a salvação do ciclo de vida e morte.

No festival, 13 ordens religiosas, ou Akhara, montaram acampamento nas margens do Ganges.

O guarda-chuva que supervisiona os Akharas inicialmente se recusou a reconhecer o Kinnar Akhara como a 14ª ordem.

Mas Tripathi forjou laços estreitos com a maior das outras ordens sagradas no Kumbh Mela, o Juna Akhara. Eles concordaram em tomar banho juntos.

No primeiro dia de banho real na terça-feira, Tripathi levantou-se às 4 da manhã, vestiu um sári de açafrão e aplicou sua maquiagem. Ela e suas dúzias de discípulos começaram então a longa procissão até o rio em uma frota de caminhões elaboradamente decorados.

Nas margens do Ganges, esperavam a vez de se banhar. Tripathi se encontrou com Hari Giri, o líder de Juna Akhara.

Seu Kinnar Akhara “estava lá, está lá e sempre estará lá”, disse Giri a Tripathi.

Pouco depois do nascer do sol, ela mergulhou nas águas, para os aplausos das multidões que se reuniram para assistir.

FIGURA DIVISIVA

Tripathi cortejou a controvérsia com o apoio à construção de um templo dedicado a Ram no local de uma antiga mesquita em Ayodhya, que foi demolida pelos hindus linha-dura em 1992, levando a tumultos nos quais milhares morreram.

Muitos hindus afirmam que a mesquita foi construída sobre um antigo templo que marcou o local de nascimento de Ram, e a fila deve ser uma questão importante em uma eleição geral que deve acontecer no país em maio. Muitos ativistas do partido Bharatiya Janata, de nacionalidade hindu, da Índia, vêm agitando a construção de um templo no local, o que alarma a importante minoria muçulmana do país.

“Houve uma tentativa pelo direito de cooptar vozes trans para se adequar a uma certa versão da história”, disse Hajra, o ativista. “Nossa apreensão é também que alguns estão tentando promover seus próprios movimentos pessoais na carreira.”

Uma carta assinada em novembro por centenas de pessoas transexuais e grupos de direitos humanos acusou Tripathi de alimentar “a política de direita do ódio comunal”.

Ela não se arrepende.

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“Onde meu senhor Ram nasceu, lá o templo tem que vir”, disse ela. Os Mughals “derrubaram (o templo) e depois escravizaram todos nós”, disse ela, referindo-se aos imperadores muçulmanos que governaram a Índia nos séculos XVI e XVII.

Tripathi planeja passar o resto do festival de Kumbh em seu Akhara, recebendo visitantes entre seu grupo colorido de seguidores, que têm pouco em comum com os homens sagrados que vivem em monastérios nos outros campos.

“Nós não somos celibatários”, disse ela. “Somos semideuses e não santos. Nós temos nossas próprias regras.

Reportagem de Alasdair Pal e Sunil Kataria

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