Delegação da Ilha de Páscoa se dirige ao Museu Britânico para fazer lobby pelo retorno da estátua

Por Aislinn Laing e Natalia A. Ramos Miranda

FOTO DO ARQUIVO: Uma visão das estátuas “Moai” em Ahu Akivi, na Ilha de Páscoa, a 4.000 km (2,486 milhas) a oeste de Santiago, nesta foto tirada em 31 de outubro de 2003. REUTERS / Carlos Barria / Arquivo Foto

(Reuters) – Uma delegação da Ilha de Páscoa chegará em Londres na próxima semana para buscar o retorno do Museu Britânico de uma das estátuas emblemáticas dos nativos polinésios.

A figura de basalto de 2,13 m de altura, conhecida como “Hoa Hakananai'a”, que significa “amigo perdido ou roubado” na língua local, estava entre as 900 estátuas ou “Moai”, que significa “ancestrais”, esculpidos pelos ilhéus. entre 1100 e 1600 AD

O Hoa Hakananai foi retirado da ilha, localizado a 3.990 quilômetros a oeste da capital chilena Santiago, em 1868 por Richard Powell, capitão do HMS Topaze, e apresentado à rainha Vitória, que o entregou ao Museu Britânico. .

A estátua é um dos muitos artefatos exploradores britânicos e dignitários adquiridos em todo o mundo que são exibidos no Museu Britânico. Mas alguns desses tesouros tornaram-se objeto de intenso debate e pedidos de retorno por parte de seus países de origem.

Entre elas estão as esculturas de antiguidades gregas conhecidas como os mármores de Elgin e os bronzes de Benin da atual Nigéria.

O Hoa Hakananai'a é único entre os Moai porque é feito de basalto, enquanto as estátuas maiores que ainda povoam a Ilha de Páscoa foram escavadas em blocos de cinzas vulcânicas comprimidas. Ele também tem figuras associadas com o Tangata Manu, ou “homem pássaro”, culto esculpido em suas costas.

A delegação se oferecerá para trocar o Hoa Hakananai'a por outro Moai esculpido em pedra pelo escultor local contemporâneo Bene Tuki.

Felipe Ward, ministro da Herança do Chile, que acompanhará a delegação à reunião em Londres na terça-feira, disse que ele tinha “um vislumbre de esperança, porque eles estão dispostos a discutir isso”.

“O melhor lugar para este Moai é onde ele foi criado”, disse ele à Reuters em uma entrevista em Santiago nesta semana. “Rapa Nui é um museu a céu aberto, então as condições para protegê-lo são perfeitas.”

Um porta-voz do Museu Britânico disse à Reuters que está sempre disposto a emprestar objetos de sua coleção “sujeitos às condições usuais”.

“Acreditamos que há um grande valor em apresentar objetos de todo o mundo, juntamente com as histórias de outras culturas no Museu Britânico”, disse o porta-voz.

“Hoa Hakananai'a é livre para ver e está entre as exposições mais populares e mais fotografadas com nossos 6 milhões de visitantes a cada ano.”

Reportagem de Aislinn Laing e Natalia Ramos; edição por G Crosse

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