Do mais antigo ao mais rico: os jogadores de bridge querem deixar sua marca

JACARTA (Reuters) – Enquanto os atletas suavam e se esforçavam na pista, no campo e na piscina, um grupo mais cerebral e certamente mais sedentário começou a trabalhar nos Jogos Asiáticos na terça-feira.

O jogador do Philippinnes Bridge, Kong Te Yang, caminha antes do início da Rodada de Qualificação da Seleção Masculina contra o Paquistão na competição de bridge nos Jogos Asiáticos de Jacarta, na Indonésia, em 21 de agosto de 2018. REUTERS / Willy Kurniawan

A venerável bridge de jogos de cartas fez sua estreia no segundo maior evento multiesportivo do mundo depois das Olimpíadas, com a participação de mais de 200 competidores de toda a Ásia.

Com sua bengala ao lado de seu assento em uma das 17 mesas do salão de baile de um centro de convenções de Jacarta, o filipino Kong Te Yang, 85 anos, enfrentou um dos jogos de abertura contra um par do Paquistão.

Ao contrário de outros eventos em que o barulho da multidão é positivamente encorajado, os espectadores geralmente são excluídos de assistir a competição de bridge, de modo que mal pode ser ouvido um “drop drop” quando a “ação” está em andamento.

Yang, que é o competidor mais velho nos Jogos, riu quando perguntado se a ponte deveria ser contada como um esporte.

“Dificilmente podemos ser comparados aos atletas olímpicos, cujo lema é” mais rápido, mais alto e mais forte “, disse Yang.

“Temos que olhar além dos limites de nossas forças físicas.

“Bridge é realmente muito matemático … Você deve conhecer a probabilidade, você deve conhecer a psicologia, e você deve ter uma mente aberta em todos os momentos.”

Yang esperava uma forte competição dos anfitriões indonésios, bem como da China, Índia, Paquistão e “a equipe mais nova de Cingapura”, que inclui Kenneth Chan, de 22 anos.

“O jogo da ponte é muito parecido com a vida, com todas as suas incertezas”, disse ele, acrescentando que, mesmo quando você achava que tinha dominado muitas técnicas, percebeu que não havia aprendido o suficiente.

O jogador do Philippinnes Bridge, Kong Te Yang, caminha antes do início da Rodada de Qualificação da Seleção Masculina contra o Paquistão na competição de bridge nos Jogos Asiáticos de Jacarta, na Indonésia, em 21 de agosto de 2018. REUTERS / Willy Kurniawan

SONHO OLÍMPICO

Com o anfitrião dos Jogos autorizados a escolher uma série de esportes adicionais, uma das forças motrizes por trás da inclusão da ponte foi o bilionário indonésio Michael Bambang Hartono, de 78 anos.

Hartono, que passou anos fazendo lobby no Conselho Olímpico da Ásia (OCA), disse que o presidente da OCA, o xeque Ahmed Al-Fahad Al Ahmed Al-Sabah, foi inicialmente resistente a incluir bridge devido a preocupações de que o jogo possa ser muito parecido com o jogo.

“Depois de explicarmos que a ponte também é jogada em países islâmicos como a Indonésia e tem seu próprio campeonato mundial, ele aceitou”, disse Hartono, que acrescentou que espera conquistar pelo menos uma medalha de ouro para ajudar a Indonésia a atingir sua meta geral de 16.

Hartono, que dirige a Federação das Pontes do Sudeste Asiático, é mais conhecido como chefe do conglomerado de tabaco Djarum Group.

Junto com seu irmão Robert Budi, ele foi nomeado o homem mais rico da Indonésia pela revista Forbes em 2017, com uma fortuna de US $ 32,3 bilhões e também o 75º mais rico do mundo.

O magnata, que joga o jogo desde os seis anos de idade, disse que os requisitos para o bridge não são tão diferentes do seu trabalho diário.

“O processo de tomada de decisão é o mesmo em bridge e negócios. Você coleta informações e dados, faz uma conclusão e planeja uma estratégia ”, disse ele, acrescentando que pode gastar de oito a dez horas jogando um único jogo.

Se Hartono conseguisse o que queria, a ponte um dia seria disputada nas Olimpíadas – uma ambição que pode não ser tão absurda quanto parece, mesmo que uma tentativa de inclusão nos Jogos de Tóquio em 2020 tenha fracassado.

O Comitê Olímpico Internacional reconheceu a Federação Mundial de Pontes como uma “organização esportiva” e também está levando a sério a inclusão do esports, um esporte de exibição nesses Jogos Asiáticos.

Esports vai estrear como esporte de medalhas nos Jogos Asiáticos de 2022 em Hangzhou, na China.

“Sonhamos que a ponte será uma competição também nas Olimpíadas”, disse Hartono. “Esta é a nossa próxima luta.”

Escrita por Fanny Potkin; Edição de Ed Davies e Peter Rutherford

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