Em Cuba, o uso de preservativos se estende muito além do sexo

HAVANA (Reuters) – Os cubanos os usam para pescar, fermentar vinho, consertar perfurações ou amarrar cabelos; os preservativos de látex tornaram-se a última ferramenta multiuso na ilha comunista, onde a escassez de produtos básicos forçou os habitantes locais a se tornarem mestres da invenção.

O soldador Heriberto Lopez (R) joga preservativos inflados com ganchos iscados para pescar em Havana, Cuba, em 3 de maio de 2018. Foto tirada em 3 de maio de 2018. REUTERS / Alexandre Meneghini

Décadas de sanções comerciais dos EUA e uma economia centralizada e disfuncional de estilo soviético significam que os corredores das lojas de Cuba estão muitas vezes vazios. E, quando disponíveis, as importações que são vendidas em uma alta taxa pelo Estado ou no mercado negro podem ser muito caras para aqueles com um salário médio de US $ 30 por mês.

No entanto, os preservativos, tanto os produzidos internamente quanto os importados da Ásia, têm uma oferta relativamente abundante, em parte devido ao foco do país caribenho na saúde sexual. Subsídios do governo significam que são baratos; uma caixa de três preservativos custa apenas um peso cubano (cerca de 4 centavos de dólar).

Um carro vintage passa por um preservativo inflado na rua em Havana, Cuba, 27 de agosto de 2018. Foto tirada em 27 de agosto de 2018. REUTERS / Alexandre Meneghini

Fortes e elásticos, eles se prestam a várias aplicações industriais e recreativas além da contracepção e proteção contra infecções sexualmente transmissíveis, dizem os cubanos.

“Não podemos permitir que os clientes fiquem chateados porque não poderíamos fazer algo porque não tínhamos as ferramentas, então procuramos alternativas”, disse Sandra Hernandez, estilista de cabeleireiros de Havana, que os usa como grampos de cabelo.

Em shows e festas infantis de aniversário, os preservativos são soprados para balões grandes com um tom esbranquiçado no ar.

Ao longo da costa, carros alegóricos feitos de várias borrachas infladas amarradas ao mar agitam os anzóis de linhas de pesca. Estes permitem que os pescadores confinados às costas de Cuba, devido ao controle estrito das autoridades sobre os barcos, por medo da emigração ilegal para enviar seus ganchos mais longe.

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“O objetivo é pegar o peixe maior”, disse Angel Luis Nunez, um pescador na avenida beira-mar da capital Malecon.

Talvez o uso mais idiossincrático dos preservativos seja o de Orestes Estevez. Em sua adega improvisada em sua casa em Havana, ele cobre as garrafas de suco de uva com preservativos.

A borracha infla e fica ereta à medida que a fermentação libera gases; quando entra em colapso, o processo está completo. Estevez então vende o vinho em sua garagem.

“Isso realmente aumenta o percentual de álcool e melhora o processo de fermentação, bem como o de esclarecimento”, disse o produtor de vinho doméstico.

Reportagem da Reuters TV; Escrita por Sarah Marsh; Edição por Susan Thomas

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