Envelhecendo o Japão: os quadrinhos de mangá ficam cinza – mas espirituosos – junto com os leitores

TÓQUIO – A população envelhecida do Japão está mudando o caráter de seus amados quadrinhos de mangá, gerando um novo gênero no qual os idosos não são velhos dignos de pena, mas protagonistas fazendo descobertas, encontrando amigos e às vezes até fazendo sexo quente.

Kenshi Hirokane, o autor de quadrinhos da Kosaku Shima e como Shooting Stars na série Crepúsculo, posa com recortes de personagens Kosaku Shima durante uma entrevista à Reuters em seu estúdio em Tóquio, Japão, 10 de setembro de 2018. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

A demanda por histórias focadas em idosos cresceu junto com seu público: 27,7% dos japoneses têm mais de 65 anos, acima dos 21,5% há apenas uma década.

Os editores dizem que os cortes de leitores em toda a sociedade, de aposentados à procura de parcelas com as quais eles se identificam, vêem os japoneses mais jovens observando sua idade nacional, com crescente preocupação com seus últimos anos.

“Diferentes problemas e preocupações sociais surgem em oposição a quando a sociedade é centrada em jovens, e mangás que mostram a realidade de uma sociedade em envelhecimento são procurados por leitores e escritores”, disse Kaoru Endo, professor de sociologia da Universidade de Gakushuin, em Tóquio. .

O mangá, tanto impresso quanto digital, faturou 430 bilhões de ienes (US $ 3,81 bilhões) em 2017, de acordo com o Research Institute for Publications. Eles são onipresentes na vida cotidiana, aparecendo em todos os lugares, desde metrôs lotados até cafeterias e salas de espera.

Apesar de não existirem dados públicos sobre a participação de mercado para mangás de foco sênior, o gênero está claramente crescendo. Oito dos 11 trabalhos mais populares, de acordo com especialistas do setor, começaram a ser publicados depois de 2014. Três foram em 2017 e 2018.

“A geração acima de 60 anos – cujos mangás jovens ganharam ampla aceitação – amavam mangá desde que eram crianças”, disse Endo.

Yuki Ozawa, ilustradora de “Sanju Mariko”, sobre uma viúva de 80 anos que foge de sua casa familiar lotada para viver sozinha e escrever, acha que o escapismo também desempenha um grande papel.

“Quando você assiste a notícias sobre o envelhecimento, há tantos tópicos obscuros e sérios. Isso deixa as pessoas ansiosas ”, disse ela à Reuters.

“Há também muitas pessoas solteiras, que provavelmente nunca vão se casar e sempre moram sozinhas, e quando estão se sentindo tristes, leem Mariko e sentem como se tivessem visto um raio de luz”, disse ela.

Praticamente nenhum tema escapou do mangá desde que o meio decolou há cerca de 50 anos. Houve até mangás no terremoto e tsunami de 2011, incluindo o colapso de Fukushima.

Yuki Ozawa, autora de quadrinhos de ÒSanju Mariko, Ó posa com sua história em quadrinhos durante uma entrevista à Reuters em Tóquio, Japão, em 16 de agosto de 2018. REUTERS / Kim Kyung-Hoon

Personagens idosos, no entanto, eram em sua maioria periféricos: uma avó amorosa, alguém precisando de cuidados de enfermagem, um sábio venerável.

O mangá que estrelou os idosos, como uma série dos anos 90 sobre uma banda de heavy metal envelhecida, nem sempre os tratava como pessoas normais.

“Os idosos estavam lá, mas com um elemento de surpresa. Ele pode ser um homem velho, mas ele é realmente esperto, um super-herói estranho ”, disse Natsuki Nagata, professor assistente de sociologia na Universidade de Hyogo de Educação de Professores, na cidade de Kobe. “Era se eles fossem uma espécie diferente.”

Mas exemplos recentes, como “Metamorphoze no Engawa” (Veranda Metamorphosis), de Kaori Tsurutani, trazem um toque mais humano.

Nessa história, uma viúva septuagenária e uma adolescente geek se ligam ao mangá homoerótico, construindo uma amizade de mensagens de texto, viagens de café e eventos de fã de mangá. A Mariko de Ozawa pode ter 80 anos, mas a solidão que a leva a sair de casa é universal.

Os personagens estão “sendo ilustrados de uma maneira que parece mais próxima da realidade”, disse Tsurutani, 36, que disse que as lembranças de sua falecida avó informaram seu trabalho.

ASSUNTO DESAFIADOR

Alguns mangás do gênero usam pura fantasia para atrair leitores, enquanto ainda tocam na realidade, muitas vezes sombria, dos problemas dos idosos.

Uma série apresenta um casal septuagenário se tornando pais, enquanto em outra uma mulher idosa e uma adolescente trocam de corpo.

“Certamente há muitos problemas sociais envolvendo os idosos, e eles são muito sérios”, disse Ozawa, cuja Mariko não tem problemas de saúde e renda estável – algo incomum mesmo em uma nação com idosos vigorosos. “Mas escrever sobre isso significa que os leitores só prestarão atenção às questões sociais, e será um pouco deprimente.”

Ilustrador Kenshi Hirokane, cuja série “Kosaku Shima” sobre um empresário é publicada desde 1983, mostra seu herói passando de chefe de seção para presidente de sua empresa de eletrônicos, envelhecendo realisticamente ao longo dos anos.

Hirokane, em 1995, também lançou “Like Shooting Stars no Crepúsculo”, um dos primeiros mangás centrado no idoso. Um drama das vidas e amores dos povos mais velhos, também inclui algumas cenas de sexo quente.

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“Eu queria escrever sobre homens e mulheres comuns tendo um amor comum”, disse Hirokane, de 71 anos, sobre a série. “Os leitores querem tópicos próximos a eles.”

A série premiada de Hirokane agora tem 58 volumes.

“Como muitas pessoas envelhecem, perdem seus sonhos e esperanças, acham que não há mais nada que possam fazer. Não, não é nada disso – você ainda pode se apaixonar, você ainda pode fazer muitas coisas “, disse ele à Reuters em seu estúdio no oeste de Tóquio.

EM DEMANDA

Rikiya Kurimata, uma livreiro da Tsutaya, uma das maiores cadeias de livrarias do Japão, disse que os leitores do gênero abrangem gerações e gêneros. Recentemente, eles vêm pedindo “mangá sobre idosos”, bem como títulos específicos.

“Acho que essa tendência não vai continuar, mas crescer. A oferta ainda não atendeu à demanda ”, disse Kurimata. “No momento, não temos uma seção especial para o gênero, mas se as coisas continuarem assim, teremos que fazer uma.”

Meio milhão de cópias de Sanju Mariko, impressas e digitais, foram vendidas desde sua estréia em 2016. O primeiro volume de Tsurutani passou por cinco impressões adicionais desde maio.

Atsuko Ito, 66, fazendeira do norte do Japão, diz que gostou da série de Hirokane pela forma como destacou os altos e baixos da vida.

“É como se a própria vida fosse atraída para lá, com coisas que todos nós experimentamos – e algumas que não temos – que me fazem ter empatia”, acrescentou ela. “Então, às vezes, quando um personagem principal toma uma decisão, eu penso: 'Eu também posso fazer isso', e isso me dá coragem para minha vida diária.”

Esse senso de humanidade está no coração do sucesso do gênero, disse Endo.

“O que o mangá diz é que as pessoas são as mesmas por baixo – e isso ensina os jovens a não terem medo dos idosos ou do envelhecimento”, disse ela. “Todos nós temos os mesmos sentimentos, jovens ou velhos.”

($ 1 = 112,7800 ienes)

Reportagem adicional de Ami Miyazaki e Mayuko Ono; escrita por Elaine Lies; Edição de Gerry Doyle

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