Eu sou um índio não apenas por nascimento, mas também por escolha: Ruskin Bond

Ruskin Bond, autor indiano de ascendência britânica, ganhou o Sahitya Academy Award por um romance em inglês. Ele fala sobre como ele viu a Índia independente evoluir.

Você foi tocado por Gandhi ou pela luta pela liberdade?

Eu fui tocado muito pouco. Eu vivi uma vida isolada em um colégio interno em Shimla. Mas o que causou impacto em mim foi a partição. Quase da noite para o dia, todos os meninos cujas casas eram em partes que se tornaram o Paquistão tiveram que ser colocados em caminhões do exército e enviados através da fronteira. Eles chegaram lá em segurança, mas seus servos foram mortos enquanto tentavam chegar ao outro lado. Quando cheguei em casa a Dehradun naquele inverno, nossa casa ficava perto de uma delegacia de polícia. Então, eu vi e ouvi muito sobre a carnificina.

Mas em meio a toda a carnificina e desordem havia histórias de comunidades e pessoas se ajudando mutuamente. Enquanto tudo isso acontecia, fui ver um filme em um teatro Dehradun naquele inverno chamado
Flores no Poeira. Cerca de 10 minutos depois do filme, eles pararam o show e o gerente disse: “Desculpe, acabamos de receber notícias de que Mahatma Gandhi foi baleado. Você receberá seu dinheiro de volta. “Eu nunca poderia terminar o filme novamente. Depois de alguns meses, as coisas se acalmaram e tudo ficou normal.

Como a recém independente Índia tratou você, um menino inglês?

Muito bem. Os anos de Nehru foram bastante tranqüilos. Muita coisa aconteceu naqueles anos: as represas foram construídas, planos de cinco anos foram feitos, Chandigarh foi construído diante de meus olhos. Aqueles que foram o ano em que cresci. Eu fui para o exterior por três ou quatro anos, sempre querendo voltar. Eu tenho uma ligação emocional com a Índia, com o solo, com as pessoas. Meu pai foi enterrado aqui. Eu tenho que voltar. E a Inglaterra para mim era um lugar muito estranho. Então meu primeiro romance foi aceito e ganhei 50 libras como adiantado. Aqueles dias que eram o valor padrão. VS Naipaul ficou muito também. Um bilhete de navio para a Índia custa 40 libras e eu tenho um para voltar em 1956. Eu nunca mais saí da Índia. Minha mãe queria se juntar ao exército indiano, pois o exército era visto como uma carreira decente e respeitável. Fiquei chocada com a minha mãe dizendo que eu queria ser escritora.

Como você se sentiu em relação aos anos de Nehru?

Sob Nehru, é mais fácil simplesmente entrar na Índia. Para fazer uma casa aqui. Nehru tem uma mente notável e ele podia entender muito bem a mente de um inglês. As coisas mudaram depois de Nehru, no entanto. Sob Indira Gandhi, as coisas ficaram mais difíceis, especialmente depois da Operação Blue Star e do movimento Khalistan em que você não podia mais viver na Índia sem visto se fosse um sujeito britânico ou de um país da Commonwealth. As regras foram alteradas durante a noite e isso afetou muitas pessoas.

Você escreveu uma peça chamada Porque eu sou um indiano nos anos 80. Por que você escreveu isso? Você escreveria diferente hoje?

Eu não sei o que me induziu a escrever mais de 30 anos atrás. Mas algo aconteceu naquele momento em que me sentei para escrevê-lo. Eu poderia apenas adicionar a ele em algum momento ou não alterá-lo em tudo.

Há uma parte nessa parte em que você menciona Amir Timur. Além disso, o seu romance Um vôo de pombos foi transformado em um filme chamado Junoon onde o personagem central Javed Khan, um muçulmano aristocrático, sai um herói no final. Quão fácil ou difícil você acha que seria para você escrever sobre eles no ambiente Hindutva de hoje?

Pode ser problemático escrever tudo isso hoje, mas não era problemático naquela época. Eu estava procurando por um personagem histórico e Oriental veio à minha mente. Eu não tenho que pensar muito sobre isso. Claro, eu não sou um escritor que iria entrar em uma controvérsia. Mas na década de 1950, quando eu estava crescendo e comecei a escrever, sempre aceitei as coisas como elas eram no país. Mas nunca perdi uma oportunidade para enfatizar o fato de que sou um índio não apenas por nascimento, mas também por escolha. Eu vi e aceitei as mudanças que aconteceram na Índia antes e depois da Independência. Eu não pensei muito em dizer ou não dizer alguma coisa. Eu não mudei muito no meu pensamento ou na minha atitude. Eu basicamente escrevo sobre pessoas. Pessoas interessantes não necessariamente políticas. Eu fui apolítico toda a minha vida.

Há algo sobre a Índia que faz você se sentir desconfortável hoje?

Eu notei que as pessoas na Índia desenvolveram o hábito de se abraçar em torno das pessoas. Eu não entendo isso agora. Eu queria ser abraçada quando eu era jovem. Agora, se alguém quiser me abraçar, sinto-me apenas claustrofóbico.

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