EUA recebem febre na loteria com jackpots subindo para US $ 2,2 bilhões

NOVA YORK (Reuters) – Gregory Baron, 24 anos, e Ben Nelson, 27, compraram dois ingressos para a Mega Millions na esperança de ganhar o recorde de US $ 1,6 bilhão e se tornar uma das pessoas mais ricas do mundo.

Sinais exibem os jackpots para os desenhos da Mega Millions de terça-feira e da loteria Powerball de quarta-feira em Nova York, EUA, 22 de outubro de 2018. REUTERS / Brendan McDermid

“Eu me incorporaria como um negócio e me tornaria minha própria companhia”, disse Baron dentro do Terminal de Autocarros Port Authority em Manhattan, acrescentando que ele também pagaria seus empréstimos estudantis e hipoteca dos pais e doaria para instituições de caridade se ele ganhasse.

“Eu gostaria de me posicionar, mas ainda estar trabalhando para não cair no nada”, disse Baron.

Os jogadores da loteria enfrentam chances de 1 em 303 milhões de ganhar o sorteio da Mega Millions na noite de terça-feira. Em comparação, as chances de ser morto por um tubarão são de 1 em 3,7 milhões na vida, de acordo com o International Shark Attack File.

O site da Mega Millions sofreu uma breve queda na segunda-feira antes do sorteio devido a um surto de visitantes, disse uma porta-voz da Agência de Controle de Jogos e Loterias de Maryland, que administra o site.

Um cartaz exibe o jackpot para os desenhos da loteria Mega Millions de terça-feira em Nova York, EUA, 22 de outubro de 2018. REUTERS / Brendan McDermid

A Mega Millions estabeleceu um recorde mundial de jackpots de loteria depois que não houve números vencedores para o prêmio de US $ 1 bilhão na sexta-feira. O recorde anterior foi um jackpot de US $ 1,586 bilhão para um sorteio da Powerball em 2016.

Cerca de 280 milhões de ingressos foram vendidos para o sorteio de sexta-feira, com cerca de 60% de todas as combinações vencedoras cobertas, disse Seth Elkin, porta-voz da agência.

Os ingressos vendidos para o sorteio de terça-feira devem cobrir 75% de todas as combinações possíveis de números, disse ele.

Se um jogador atingir todos os seis números para ganhar o jackpot, ele pode optar por um pagamento imediato em dinheiro de US $ 904 milhões ou receber o prêmio de US $ 1,6 bilhão em 29 anos.

Nelson, um gerente de pós-produção baseado em Manhattan, disse que se ele ganhar o jackpot ele viajaria e compraria uma fazenda no norte da Califórnia, onde criaria Bernese Mountain Dogs.

“Você tiraria todas as coisas chatas do caminho antes, então eu faria um longa-metragem”, acrescentou ele.

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“DÊ UM TIRO”

Em Chicago, uma banca de jornal lotada dentro do Ogilvie Transportation Center da cidade não conseguiu exibir o valor recorde do prêmio porque 999 milhões de dólares eram o número mais alto que o sinal eletrônico poderia mostrar.

“São apenas dois dólares. Hoje, estou gastando meu dinheiro com café ”, disse Rita Gomez, de 51 anos, auto-descrita loteria ocasional que estava comprando ingressos para si mesma, sua irmã e duas amigas em uma loja de conveniência em Chicago.

O prêmio da loteria Powerball de quarta-feira é de US $ 620 milhões, o que o torna o quinto maior prêmio acumulado na história dos EUA, depois que ninguém conseguiu os seis números no sorteio de sábado. O pagamento em dinheiro é estimado em US $ 354,3 milhões.

Se houver mais de um vencedor, o jackpot será dividido proporcionalmente, como aconteceu em 2012 com um jackpot da Mega Millions de US $ 656 milhões, disse um oficial da loteria.

Os ingressos da Mega Millions são vendidos em 44 estados dos EUA, no Distrito de Columbia e nas Ilhas Virgens. Vários estados permitem a compra de bilhetes online, mas proíbem compras fora do estado e estrangeiras.

Ambos os jackpots da loteria foram aumentados recentemente por mudanças nas regras que reduziram as chances de ganhar. As chances de ganhar Mega Millions foram reduzidas há um ano, de 1 para 259 milhões para gerar prêmios maiores.

“Eu nunca vou ganhar, mas você precisa tentar”, disse Hank Kattan, de 75 anos, em Manhattan. “Eu gostaria de mudar meu estilo de vida”.

Reportagem de Gina Cherelus; Reportagem adicional de Rich McKay em Atlanta, Alex Dobuzinskis em Los Angeles e P.J. Huffstutter em Chicago; Edição por Paul Simao

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