Fabricantes franceses de champanhe veem as estrelas alinhadas para a colheita recorde

REIMS, França (Reuters) – Na região montanhosa de Champagne, no leste da França, viticultores estão trazendo uvas no início deste ano para uma safra que esperam ser uma das melhores de uma década.

A colheita começou no final de agosto para a maioria dos vinhedos, em vez do habitual mês de setembro, depois de um inverno chuvoso e de uma onda de calor no verão para produzir uma safra abundante e um espumante de alta qualidade.

Espera-se que os vinhos de Champagne vejam um forte aumento na produção, com um aumento de 56% em relação ao ano passado, para 3,5 milhões de hectolitros, após vários anos de colheitas insatisfatórias devido ao mau tempo.

“Os últimos anos foram difíceis, espera-se que este ano seja excepcionalmente bom, por isso estamos muito felizes”, disse o presidente do sindicato dos vinicultores de Champagne, Maxime Toubart.

Enquanto a maioria dos produtores de champanhe está comemorando uma safra excepcional, outros vêem o início de uma mudança de longo prazo na região.

O viticultor Eric Rodez, que administra seus próprios vinhedos e opera uma prensa tradicional construída em 1936, está convencido de que a mudança climática está fazendo as safras anteriores a norma.

“Por causa da mudança climática, temos que estar preparados para colher regularmente em agosto”, disse Rodez, lembrando que a partida mais cedo é a única maneira de manter a singularidade do vinho Champagne, produzido com uvas que não podem ser muito maduras.

A tendência já surgiu na última década, com três colheitas a partir de agosto, em vez de setembro. Trinta anos atrás, as colheitas de outubro não eram inéditas.

De acordo com a Toubart e o sindicato dos produtores de champanhe, os mais de 15.000 produtores de champanhe colherão entre 13.000 e 16.000 quilos de uvas por hectare (2,5 acres).

Isso deixa uma margem confortável para os produtores usarem apenas as melhores uvas e reconstruirem as reservas usadas nos últimos anos, já que a indústria concordou neste ano em trazer para o mercado 10.800 quilos por hectare.

“Nós nunca experimentamos isso antes na região de Champagne, em termos de quantidade e qualidade”, disse Jean-Marie Barillere, presidente do sindicato Champagne houses.

“Isso nos permitirá colocar na adega vinhos incríveis que estarão no mercado em três anos”, acrescentou.

A cada ano, 310 milhões de garrafas de champanhe francês – cuja designação geográfica é estritamente controlada como marca – são vendidas em todo o mundo, enquanto mais de um bilhão são armazenadas em porões, esperando o momento certo para serem saboreados.

As uvas são retratadas nas vinhas do vinhedo Philippe Gonet durante a tradicional colheita de vinho Champanhe em Montgueux, na França, em 23 de agosto de 2018. REUTERS / Charles Platiau

Reportagem de Celia Mebroukine, edição de Leigh Thomas

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