Família maltesa mantém viva tradição antiga de colheita de sal

ZEBBUG, Malta (Reuters) – Sob o sol escaldante de Malta, Josephine Xuereb cuidadosamente varre o sal proveniente do Mar Mediterrâneo em pequenas pilhas, um trabalho que gerações de sua família têm feito desde 1860.

Josephine Xuereb coloca sal em baldes nas salinas de Xwejni, nos arredores da aldeia de Zebbug, na ilha de Gozo, Malta, 4 de setembro de 2018. Foto tirada em 4 de setembro de 2018. REUTERS / Darrin Zammit Lupi

Xuereb, ao lado de seu marido e mãe, está coletando a colheita deste verão, que é menor do que nos anos anteriores por causa do mau tempo.

A família faz parte de um número cada vez menor de fazendeiros salgados de Malta, continuando uma tradição na ilha de Gozo, que remonta aos tempos fenícios.

“É muito trabalhoso, ainda segue o caminho tradicional”, disse Xuereb, de 48 anos. “O único tipo de máquina que usamos é a bomba de motor para o sistema de irrigação.”

Uma pilha de sal é vista em uma bandeja de sal em Xwejni, fora da aldeia de Zebbug, na ilha de Gozo, Malta, 4 de setembro de 2018. Foto tirada em 4 de setembro de 2018. REUTERS / Darrin Zammit Lupi

Depois de varrer o sal com vassouras, a família leva-o em baldes para criar uma pilha maior por perto, cobrindo-a para secar. Dias depois, o sal é ensacado e levado para um depósito para ser embalado. Seus ingredientes estão listados como “mar, sol, vento”.

Formando um padrão xadrez, as Salinas de Xwejni se estendem por vários quilômetros na costa norte de Gozo, mas as mais antigas não estão mais em produção. A família de Xuereb opera um pequeno patch.

“Temos cerca de 350 panelas pequenas de onde extraímos o sal e temos 12 grandes piscinas de onde obtemos a água”, disse ela. “Primeiro bombeamos a água do mar … diretamente para as grandes piscinas e depois deixamos a água se concentrar lá.”

Nos dias em que as pessoas compravam grandes quantidades de sal para conservar alimentos, a prática era uma fonte importante de renda. Mas o número de produtores de sal diminuiu à medida que as gerações mais jovens buscam melhores salários e menos trabalhoso em outros lugares, disse Xuereb.

A mudança climática também afetou a produção.

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Em uma boa temporada, a empresa familiar colhe cerca de 20 toneladas de sal. Este verão eles conseguiram menos da metade disso.

“Tem sido muito desafiador devido ao mau tempo, ventos fortes e o mar surgiram muitas vezes”, disse Xuereb. “Alta umidade significa que a rocha permanece fria, então é muito difícil secar.”

O pai de Xuereb, Leli Cini, vende o sal de uma barraca de rua para os turistas, os principais clientes da família.

“O mercado mudou bastante. Hoje em dia temos uma boa demanda de turistas … Todo mundo está optando por alimentos naturais e orgânicos “, disse ela.

“(Colheita de sal) tem funcionado na família há muitos anos … eu sou a quinta geração. Pode haver (uma sexta geração) … espero que não se perca.

Reportagem Por Darrin Zammit Lupi; Escrita por Marie-Louise Gumuchian; Edição por Gareth Jones

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