Fim da Grande Guerra: uma avó se lembra

NOVA YORK (Reuters) – Nova-iorquinos exultantes tomaram as ruas quando a Grande Guerra terminou na 11ª hora do 11º dia do 11º mês de 1918, o nono aniversário da minha falecida avó.

FILE PHOTO: Uma multidão na Times Square segura cópias de jornais com uma manchete sobre a assinatura do Armistício para acabar com a Primeira Guerra Mundial, em Nova York, EUA, 11 de novembro de 1918. Arquivos Nacionais dos EUA / via REUTERS

O bairro arenoso da orla do Brooklyn, onde ela morava, celebrou poderosamente, mas um sombrio legado da guerra passou a ter um preço ainda mais mortal.

“As pessoas encheram as ruas. Foi tão excitante, apesar de eu não saber exatamente o que estava acontecendo ”, lembrou Marie Starace anos depois. “Eles estavam rindo, chorando e cantando. Alguns homens dispararam armas no ar.

“Uma mulher caiu de joelhos na rua com as mãos juntas, como se estivesse rezando. Ela estava chorando tanto que olhar para ela me fez chorar também. ”Apesar da passagem do tempo, os olhos da minha avó se encheram de lágrimas ao descrever a cena.

Mais tarde na vida, durante muitas sessões de contação de histórias encharcadas de chá comigo sobre sua vida, o Dia do Armistício permaneceu uma memória vívida para minha avó.

A cessação das hostilidades havia sido antecipada por dias. Houve até mesmo um relato impreciso de um armistício em 7 de novembro. Finalmente chegou a acontecer em 11 de novembro, uma data que a garotinha aventureira, que era chamada principalmente de Mary, com certeza lembraria.

Uma multidão dirigiu-se para o 14º Regimento de Arsenal na 8th Avenue, no Brooklyn, ela me contou, e minha avó fez a longa caminhada das docas com eles. Até hoje, um bronze de um “bastão de massa”, como eram conhecidos os soldados das Forças Expedicionárias Americanas, está lá em nome dos “Homens da 14ª Infantaria que estavam engajados na Guerra Mundial de 1917 a 1918”. A escultura foi doada por famílias que perderam entes queridos na guerra.

As multidões aumentaram e marcharam para onde os soldados estavam se reunindo perto de Prospect Park no Soldiers and Sailors Memorial Arch, dedicado àqueles que lutaram para defender o sindicato na Guerra Civil dos EUA. A visão dos soldados levou a multidão a um pico de febre.

“Soldados já estavam marchando quando cheguei ao parque. Quando vi o desfile, pensei que eles estavam comemorando meu aniversário! ”

Ela marchou com eles, ela disse, lembrando carinhosamente de um soldado que lhe deu um centavo. Era um presente precioso, bom para um pequeno saco de farinha ou algumas maçãs em um bairro onde famílias, incluindo a sua, arranhavam às vezes para sobreviver, tempos difíceis dificultados pela guerra.

Nos degraus de uma casa não muito longe de onde ela morava, minha avó viu um jovem sentado em silêncio sozinho. “Eu me perguntava por que ele parecia tão triste”, lembrou ela. Ela perguntou à mãe, minha bisavó, sobre ele. Mamãe disse: “Deixe-o em paz, Mary. Ele está em estado de choque.

O sofrimento e a privação que a guerra provocou pesaram sobre a Europa e os Estados Unidos, como fumaça de tiros de canhão, enquanto as pessoas lutavam para restabelecer o equilíbrio de um mundo destruído.

Soldados voltaram para casa quebrados, com ferimentos mentais e físicos, alguns com pulmões queimados pelo gás mostarda, outros com a gripe espanhola, chamados La Grippe na Europa e “The Grippe” no Brooklyn. A guerra para acabar com todas as guerras ceifou cerca de 17 milhões de vidas.

A pandemia matou pelo menos 50 milhões em todo o mundo, cerca de 675.000 nos Estados Unidos, estimaram os Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos EUA em seu 100º aniversário comemorativo da pandemia de gripe.

Para a filha do piloto do navio Salvatore Starace e Antonia Esposito, “a gripe” era outra lembrança indelével da infância. O Departamento de Saúde de Nova York lutou para conter a doença, colocando em quarentena as famílias atingidas e restringindo as reuniões públicas.

Minha avó contou que corpos foram colocados no gelo dentro de caminhões puxados por cavalos enquanto os necrotérios se enchiam. As equipes do hospital estavam esgotadas pela gripe, e minha avó falou de homens que tinham sido médicos no Exército.

Seu tio materno, Alexander Esposito, que serviu no Exército dos EUA, era um deles. “Tio Allie se ofereceu para ajudar no hospital porque ele tinha algum treinamento médico”, ela me disse. “Mamãe estava preocupada que ele iria pegar a gripe e morrer.”

Somente no Brooklyn, em 1918, 4.514 pessoas morreram de gripe de uma população de 1.798.513, segundo almanaques publicados em 1918 e 1920 pelo jornal Brooklyn Daily Eagle.

Marie Starace, com cerca de nove anos de idade, nesta foto de sua Primeira Comunhão, que viveu no bairro de Brooklyn em 1918, quando a Primeira Guerra Mundial terminou, é vista nesta foto de 1918, em Nova York, EUA, em 9 de novembro de 2018. da família Reinhold / Folheto via REUTERS

Até que ela morreu em 1996, sempre que minha avó me via sair com um casaco aberto, ela avisou: “Abotoe-se ou você vai pegar a grife.”

Por muitos relatos escritos e fotográficos, Nova York deixou a cautela ao vento no Dia do Armistício.

“Eu nunca vi nada parecido com aquele dia”, ela me disse.

Reportagem de Toni Reinhold; Edição por Clive McKeef

Nossos Padrões:Os Princípios de Confiança da Thomson Reuters.

Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *