Física Nobel para pioneiros do laser inclui primeira mulher em 55 anos

ESTOCOLMO / LONDRES (Reuters) – Um trio de cientistas americanos, franceses e canadenses recebeu na terça-feira o Prêmio Nobel de Física de 2018 por avanços na tecnologia de laser que transformou feixes de luz em ferramentas de precisão para cirurgias oftalmológicas e micro-usinagem.

Eles incluem o primeiro vencedor do prêmio de física feminina em 55 anos.

A canadense Donna Strickland, da Universidade de Waterloo, torna-se apenas a terceira mulher a ganhar um Nobel de física, depois de Marie Curie em 1903 e Maria Goeppert-Mayer em 1963.

Arthur Ashkin, da Bell Laboratories, nos Estados Unidos, ganhou metade do prêmio de 2018 por inventar “pinças ópticas”, enquanto Strickland divide o restante com o francês Gerard Mourou, que também tem cidadania americana, para trabalhar em lasers de alta intensidade.

“Obviamente, precisamos celebrar as mulheres físicas porque estamos lá fora e esperamos que com o tempo ela comece a avançar a um ritmo mais rápido”, disse Strickland em entrevista coletiva por telefone, pouco depois de saber do prêmio.

Os prêmios Nobel são há muito tempo dominados por cientistas do sexo masculino, e não mais do que a física.

Strickland é a primeira ganhadora do Prêmio Nobel em qualquer campo em três anos. A Real Academia Sueca de Ciências disse no ano passado que buscaria incentivar mais ativamente a indicação de mulheres pesquisadoras para começar a lidar com o desequilíbrio.

A vitória dela veio um dia depois que o centro de pesquisa de física da Europa, o CERN, suspendeu um cientista italiano, Alessandro Strumia, por ter dito um seminário na sede suíça da organização na semana passada que a física foi “inventada e construída por homens”.

Jim Al-Khalili, professor de física teórica da Universidade de Surrey, na Grã-Bretanha, disse no Twitter que era “delicioso” que Strickland ganhou o prêmio Nobel poucos dias depois dos comentários “misóginos” de Strumia.

As invenções dos três cientistas datam de meados da década de 1980 e, com o passar dos anos, revolucionaram a física a laser.

Donna Strickland, Professora Associada do Departamento de Física e Astronomia da Universidade de Waterloo, que ganhou o Prêmio Nobel de Física de 2018. Universidade de Waterloo / via REUTERS

“Instrumentos avançados de precisão estão abrindo áreas inexploradas de pesquisa e uma infinidade de aplicações industriais e médicas”, disse a academia ao premiar o prêmio de nove milhões de coroas suecas (US $ 1 milhão).

VENCEDOR MAIS VELHO

O trabalho de Ashkin foi baseado na percepção de que a pressão de um feixe de luz poderia empurrar objetos microscópicos e prendê-los em posição. Um avanço veio em 1987, quando ele usou a nova pinça óptica para pegar bactérias vivas sem prejudicá-las.

Ashkin é o mais antigo ganhador do prêmio Nobel – mas o homem de 96 anos ainda está ocupado com novas pesquisas.

“Estou ocupado trabalhando agora, escrevendo um importante artigo sobre energia solar”, disse ele à Reuters em entrevista por telefone.

“Estou surpreso”, disse Ashkin sobre ganhar o prêmio. “Um cara me ligou no telefone e me acordou.”

A pesquisa de Mourou e Strickland centrou-se no desenvolvimento dos pulsos de laser mais intensos já criados por humanos, abrindo o caminho para os instrumentos de precisão usados ​​hoje em cirurgias oculares corretivas e aplicações industriais.

Os prêmios por realizações em ciência, literatura e paz foram concedidos desde 1901, de acordo com a vontade do magnata empresarial sueco Alfred Nobel, cuja descoberta de dinamite gerou uma vasta fortuna usada para financiar o prêmio.

A física é a segunda das safras deste ano e vem depois do prêmio de medicina ter sido concedido na segunda-feira por descobertas sobre como aproveitar e manipular o sistema imunológico para combater o câncer.

No entanto, pela primeira vez em décadas, nenhum Prêmio Nobel de Literatura será dado este ano, depois que um escândalo sobre alegações de má conduta sexual viu uma série de membros deixarem o conselho da Academia Sueca que o premia.

Prêmio Nobel Gráfico: tmsnrt.rs/2y6ATVW

Slideshow (4 Imagens)

($ 1 = 9.0113 coroas suecas)

Reportagem de Niklas Pollard e Simon Johnson; Reportagem adicional de Brendan O'Brien, Esha Vaish, Daniel Dickson, Helena Soderpalm e Kate Kelland; Edição de William Maclean, Jon Boyle e Andrew Heavens

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