Futebol: Copa do Mundo dos sem-teto para homenagear o falecido co-fundador

LONDRES (Reuters) – Enquanto mais de 500 jogadores de futebol se reúnem na Cidade do México na próxima semana para a 16ª edição da Copa do Mundo dos Sem-teto, o torneio acontecerá no mês passado, quando Harald Schmied morreu aos 50 anos.

FOTO DO ARQUIVO: Jogadores da Noruega e da Escócia cumprimentam-se antes de sua partida de futebol no 12º torneio de futebol da Copa do Mundo dos Sem-teto em Santiago, em 19 de outubro de 2014. REUTERS / Ivan Alvarado / Arquivo Foto

O austríaco, diagnosticado há dois anos com esclerose lateral amiotrófica (ALS), criou o torneio com Mel Young há quase 20 anos para melhorar a vida das pessoas pobres através do belo jogo.

A primeira edição, realizada no país natal de Schmied em Graz em 2003, foi vencida pelos anfitriões e tem sido um evento anual desde então.

Mais de 40 países já participam, com 400 jogos de quatro participações em um festival de futebol de uma semana que reuniu o apoio da Federação Européia de Futebol e do sindicato global de jogadores profissionais FIFpro.

Duas competições acontecem, um evento masculino / misto e um programa de mulheres, com 48 equipes disputadas no México entre 13 e 18 de novembro.

No entanto, mesmo com os organizadores esperando 200.000 espectadores e milhões de espectadores on-line, a tristeza pela morte de Schmied não estará longe da mente de ninguém.

“Ele era uma pessoa adorável e um grande amigo”, disse Young à Reuters em um e-mail.

“E claro que ele amava futebol. Ele podia ver o poder que tinha e ele era frequentemente citado quando ele falou sobre o destaque do evento anual sendo o olhar nos rostos dos jogadores no desfile de abertura.

“Esse olhar de felicidade genuína, de ser incluído e o que a vida pode oferecer. Há sempre a mesma grande atmosfera, a mesma amizade e cordialidade ”, disse ele.

“Se houvesse mais pessoas como Harald em todo o mundo, então seria um lugar muito melhor.”

Um jogador ansiosamente aguardando o início do jogo é Marco Chairez, de 23 anos, de Port Townsend, Washington, que jogará pelos Estados Unidos.

“Estou muito honrado por fazer parte deste incrível programa que me ajudou a mudar minha vida”, disse Chairez à Reuters.

“Por causa de organizações como essas pessoas são capazes de fazer algo incrivelmente produtivo com suas vidas. Como um jovem sem-teto, sei que isso pode ser a chave para abrir muitas portas.

“As pessoas que tornam esses torneios possíveis precisam saber que criaram um impacto positivo em minha vida e em muitos outros que sofreram de falta de moradia.”

ENORME ENORME

A boa vontade envolvida ajuda a facilitar um enorme empreendimento logístico. Setenta países estão envolvidos com a Fundação da Copa do Mundo dos Desabrigados e as equipes são selecionadas por iniciativas nacionais de futebol, que pagam pelos voos para a cidade anfitriã.

Os organizadores do torneio cobrem as despesas com acomodação, alimentação e viagem dos jogadores durante o evento.

“Espero ir e apenas me divertir, jogar futebol, conhecer pessoas, fazer amigos e aprender com outros jogadores”, acrescentou Chairez.

Chairez e seus companheiros de equipe podem achar difícil se eles jogarem no Brasil, a equipe de maior sucesso na história do torneio com três títulos.

O México pode igualar-se se vencer em casa – algo que não conseguiu fazer quando foi o último anfitrião do evento em 2012, perdendo por 8-5 para o Chile na final.

É claro que nenhum evento esportivo pode erradicar as muitas desigualdades sociais ao redor do mundo, com o corpo habitacional global Habitat for Humanity estimando que 1,6 bilhão de pessoas carecem de acomodação adequada.

Slideshow (3 Imagens)

As Nações Unidas ainda estão fora do caminho em sua tentativa de acabar com a pobreza extrema, que cobre oito por cento da população mundial. A meta é obter uma média de 1,6 pessoas que escapam da pobreza por segundo. A taxa atual é 1,1.

Ainda assim, o futebol oferece um descanso bem-vindo dos horrores de viver nas ruas e Young insistiu que o legado de Schmied seja celebrado.

“Sentiremos a falta dele com certeza, mas sua mensagem final foi típica de Harald quando ele pediu às pessoas que transformassem sua tristeza em energia positiva”, disse ele.

Reportagem de Christian Radnedge; Edição de Ed Osmond

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