Invasão de lagartos grandes e vorazes ameaça o Sul dos EUA: estudo

AUSTIN, Texas (Reuters) – Um grupo de lagartos sul-americanos que podem crescer até 1,2 metro de comprimento estabeleceu uma casa na Flórida depois de ser trazido para os Estados Unidos como animais de estimação, e os répteis podem começar uma vida voraz. marcha pelo sul dos EUA, de acordo com um novo estudo.

Um lagarto Tegu preto e branco é mostrado nos Everglades da Flórida nesta foto obtida em 2 de agosto de 2018. Cortesia Emma Hanslowe / USGS / Comunicado via REUTERS

Os lagartos Tegu, que atualmente vivem em duas grandes colônias na Flórida, podem se expandir para uma área que vai das Carolinas ao centro do Texas, de acordo com o relatório científico publicado em julho no site da revista Nature.

“Eles são lagartos predadores vorazes e onívoros que podem viver em uma variedade de habitats, mas não podemos saber o que vai acontecer ou quão intensa esta invasão se tornará até que os efeitos estejam sobre nós”, disse Lee Fitzgerald, professor da Universidade Texas A & M e curador de suas Coleções de Pesquisa e Ensino de Biodiversidade.

Fitzgerald, coautor do estudo, disse em uma entrevista nesta semana que pode levar anos para que os lagartos do tegu atinjam seu potencial, mas novos pontos quentes surgem à medida que mais lagartos escapam ou são jogados na natureza pelos donos.

Não há estimativas atuais de populações selvagens de tegus nos Estados Unidos. Na América do Sul, os lagartos de grande porte variam muito a leste dos Andes e incluem espécies como o tegu argentino preto e branco.

Armados com mandíbulas e rabos fortes que podem usar como armas, os lagartos da Flórida devoram os ovos de jacarés americanos e aves que nidificam no chão, disseram autoridades da vida selvagem. Os répteis também têm gosto por insetos, frutas e pássaros.

“Na medida em que é uma espécie invasora prejudicial, realmente depende de quais são os recursos ameaçados nas áreas onde você pode obter tegus”, disse Robert Reed, chefe da Divisão de Ciência Espécies Invasoras do Serviço Geológico dos EUA, e outro relatório -autor.

Os proprietários de Tegu descrevem seus animais de estimação como grandes, calmos e ocasionalmente afetuosos lagartos que gostam de se bronzear e não são exigentes sobre o que comem. Mas eles também podem ser difíceis de lidar.

Na Flórida, populações selvagens locais de criação de lagartos tegu são encontrados em pelo menos dois condados, Miami-Dade e Hillsborough, lar de Tampa, enquanto houve avistamentos em outras partes do estado, de acordo com a Comissão de Conservação de Peixes e Vida Selvagem da Flórida.

Em terras privadas, os caçadores da Flórida sem licença podem matar os lagartos do Tegu se isso for feito com humanidade. Em terras públicas, o estado está tentando se livrar dos lagartos através de armadilhas.

“A coisa mais importante que o público pode fazer para impedir a disseminação de espécies não-nativas como o tegus é NUNCA liberar animais não-nativos para a natureza”, disse Jamie Rager, especialista em comissões, em um e-mail. “Não deixe isso solto.”

Reportagem de Jon Herskovitz; Edição por Sandra Maler

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