Irmãos suíços se preparam para refloat o carro-bolha

ZURIQUE (Reuters) – Com o formato peculiar de ovos e o interior minimalista, o carro-bolha era um símbolo de mobilidade barata e alegre nas estradas européias dos anos 50 e 60.

O diretor de operações Oliver (L) e seu irmão Diretor de Marketing Merlin Ouboter da Swiss Microlino AG posam ao lado de um carro Microlino elétrico em Kuesnacht, Suíça, 13 de julho de 2018. Foto tirada em 13 de julho de 2018. REUTERS / Arnd Wiegmann

Hoje, dois irmãos suíços estão desenvolvendo uma nova versão dos dois lugares, um total de 56 anos depois que a BMW interrompeu a produção de sua famosa Isetta depois de produzir mais de 160.000 veículos.

Oliver e Merlin Ouboter têm mais de 7.200 pedidos para seu Microlino, uma versão moderna do Isetta que troca o velho motor a gasolina monocilíndrico por um motor elétrico de 20 cavalos, mas mantém a famosa porta de abertura frontal.

Os irmãos, cujo pai Wim fez milhões de scooters modernizados, planejam lançar o carro em dezembro.

O diretor de marketing Merlin Ouboter (L) da suíça Microlino AG senta-se em um carro Microlino movido a eletricidade enquanto responde a perguntas de turistas dos Estados Unidos em Zurique, na Suíça, em 16 de agosto de 2018. REUTERS / Arnd Wiegmann

“O carro moderno médio é muito grande para o uso normal”, disse Oliver, chefe de operações do projeto de 24 anos.

Ele citou estatísticas mostrando que a média de viagem de carro envolve 1,2 passageiros dirigindo menos de 35 km.

Eles construíram dois protótipos na China e exibiram um no Salão Automóvel de Genebra de 2016, onde os entusiastas os receberam calorosamente.

“Começamos uma lista de reservas com 500 vagas, e em três ou quatro dias ela foi preenchida”, disse Merlin, 22 anos, diretor de marketing.

O Microlino será construído pelo fabricante italiano Tazzari, que tem uma participação de 50 por cento no projeto e, eventualmente, planeja produzir 5.000 veículos por ano.

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Com o varejo do carro por 12.000 euros, componentes pré-existentes mantêm os custos baixos. O motor, por exemplo, é uma versão modificada de um motor de empilhadeira e as maçanetas das portas vêm do Fiat 500.

O veículo padrão tem um alcance de 120 km e uma velocidade máxima de 90 km / h. Ele cobra em quatro horas a partir de um plug normal para cerca de 1,50 euros. Seu tronco tem capacidade para até 300 litros, enquanto a instrumentação é de ossos nus.

“Tiramos muitos instrumentos desnecessários”, disse Oliver. “Nos carros modernos, você tem tantos botões que eu sinceramente não sei para que servem muitos deles.”

Com apenas 2,4 metros de comprimento, cabe em um pequeno espaço de estacionamento e sua porta de abertura frontal significa que os ocupantes não serão encaixotados.

Após o lançamento de 100 unidades este ano, os irmãos de fora de Zurique planejam construir de 1.500 a 2.000 carros no próximo ano, aumentando para 5.000 por ano. Se eles são um sucesso, a produção anual pode chegar a 10.000 veículos.

“Esperamos que isso, de alguma forma, contribua para uma mobilidade mais ecológica”, disse Merlin, “mas também faça isso de uma maneira divertida e legal”.

Reportagem de John Revill; Edição por Hugh Lawson

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