Lei Anti-Sex Work pode estar atingindo artistas que confiam em crowdfunding

A lista de pessoas que dizem ter sido afetadas negativamente pela legislação anti-tráfico sexual que o Congresso aprovou no início deste ano continua a crescer. Vex Ashley, um pornógrafo independente baseado no Reino Unido, é um deles.

Ashley se juntou ao Patreon, uma plataforma on-line que permite aos fãs pagar criadores de conteúdo para fazer arte, há quatro anos para financiar seu trabalho – uma empresa pornô que se esforça para ser ética, inclusiva e artisticamente satisfatória em seu conteúdo. Mas na semana passada, Patreon a forçou a remover seu conteúdo ou mudá-lo completamente, abruptamente cortando sua renda.

Ashley está confiante de que a FOSTA-SESTA, a legislação anti-tráfico sexual aprovada pelo Congresso em abril, é a culpada.

Ashley é apenas uma das milhares de pessoas cujas vidas e meios de subsistência foram afetados por a legislação, que responsabiliza os sites por qualquer conteúdo relacionado ao tráfico sexual. O efeito imediato da lei foi impedir a grande maioria dos sites que as trabalhadoras do sexo voluntárias usavam para selecionar clientes e mantenha-se seguro, como Backpage e Craigslist Personals. Mas, como mostra a experiência de Ashley, a nova lei está tornando todos os tipos de plataformas on-line mais nervosas sobre a hospedagem de conteúdo relacionado a sexo.

O Patreon, lançado há cinco anos no boom de startups de São Francisco, é uma plataforma de afiliação que permite aos usuários assinar diversos projetos de artistas independentes por meio de pagamentos mensais. Não é um site em que os usuários anunciam serviços sexuais pessoais diretamente aos inscritos. Muitos artistas, como Ashley, usam o site para ajudar a sustentar o custo de produzir sua arte relacionada a sexo e sexualidade. As taxas de assinatura são oferecidas em uma escala móvel; quanto mais você paga, mais arte você tem acesso.

Os patronos de Ashley – como os assinantes são chamados no site – estavam pagando para dar suporte a Four Chambers, um projeto que ela começou há cinco anos quando ela estava terminando a faculdade de arte e trabalhando como intérprete de webcam. A Four Chambers tem mais de 3.000 patronos e rakes em cerca de 25.000 dólares por mês, o que cobriu o custo de vida da Ashley, bem como os custos de produção da empresa.

Vex Ashley

Vex Ashley, que fundou a empresa de pornografia ética Four Chambers há cinco anos.

“Um monte de pornografia que eu vi parecia contar com tropas e fórmulas cansadas e ultrapassadas, e eu queria ver se poderia fazer algo diferente, expandir a idéia do que a pornografia pode fazer ou dizer”, disse ela. “Nós fazemos filmes com foco em estética, idéias e atmosfera.”

Considerando a paisagem do pornô contemporâneo, onde a maioria dos sites gratuitos como o PornHub estão repletos de pornografia de vingança, conteúdo roubado ou postando vídeos produzidos de forma não éticao que Ashley conseguiu criar no Patreon foi notável.

“O sucesso de nossa campanha de financiamento fez com que pudéssemos tornar o trabalho que considerávamos mais importante e interessante, não apenas o que 'venderia melhor' – trabalhar com pessoas de fora da tradicional e vendável pornografia e pagá-las de primeira. taxas de desempenho para o seu trabalho ”, disse ela. “Isso é algo praticamente inédito no pornô independente de DIY.”

Mas em 21 de junho, após quatro anos produtivos no site, Ashley e membros do Four Chambers foram convidados a falar ao telefone com o Patreon para “discutir o cumprimento de suas diretrizes”. Quando Ashley falou com os representantes do Patreon, ela foi informada de que toda nudez precisava ser removida de sua página até o final do mês – uma tarefa difícil para um projeto baseado inteiramente em sexo.

“Eles sugeriram que mantivéssemos o fundo aberto e o usássemos apenas para 'lindas fotos de arte'. Expliquei que seria impossível e que não achava justo receber o dinheiro de nossos apoiadores se não pudesse ser um lar. para o nosso trabalho na sua totalidade autêntica ”, disse Ashley ao HuffPost. “Eu não posso e não vou fazer isso.”

Em seguida, ela removeu todo o conteúdo da página e pausou todas as inscrições, para o desânimo de seus clientes.

“Quero agradecer, obrigada, obrigada, obrigada”, escreveu Ashley aos clientes no domingo. “Pelo seu apoio contínuo, por acreditar no projeto e no que estamos tentando fazer contra as probabilidades, pelos inúmeros e-mails e mensagens de apoio surpreendentes, emocionais, de partir o coração e tocar.”

Um monte de pornografia que eu vi parecia depender de tropas e fórmulas cansadas e ultrapassadas, e eu queria ver se poderia fazer algo diferente, expandir a ideia do que a pornografia pode fazer ou dizer.
Vex Ashley, quatro câmaras

Patreon atribuiu sua suspensão da conta da Ashley às demandas de seus processadores de pagamento.

“Estamos ampliando a revisão proativa de conteúdo no Patreon devido aos requisitos de nossos parceiros de pagamento”, disse um porta-voz do site ao HuffPost.

“Nossas diretrizes da comunidade não mudaram e, quando descobrimos uma página que não está em conformidade com nossas diretrizes, colocamos essa página em suspensão e trabalhamos diretamente com o criador para trazê-la de volta às nossas diretrizes. Também dobramos o tamanho de nossa equipe de suporte para garantir que voltemos aos criadores e forneçamos orientação 1-1 o mais rápido possível. ”

A página de Ashley fazia parte dessa “revisão proativa de conteúdo”, e o Patreon confirmou ao HuffPost que não atendia às diretrizes da comunidade. As diretrizes afirmam: “Você não pode usar o Patreon para angariar fundos a fim de produzir material pornográfico, como manter um website, financiar a produção de filmes ou oferecer uma sessão de webcam particular”.

Mas Ashley, cuja pornografia está no site há quatro anos, disse que sua página nunca foi suspensa antes disso, nem teve problemas com o Patreon em relação ao seu conteúdo. Ela acredita que a recente legislação contra o tráfico sexual é responsável pela recente repressão do site.

“Não posso imaginar que isso não seja influenciado pela mudança repentina no sentido de ultrapassar a legislação de 'anti-tráfico' que faz com que qualquer dinheiro afetado pelo trabalho sexual seja perigoso”, disse ela.

Outros artistas do Patreon cujo conteúdo envolve nudez – mas sem sexo – tiveram interações semelhantes com o Patreon desde que Trump assinou o FOSTA-SESTA, incluindo o Naked Bakers, que é exatamente o que parece: vídeos inofensivos de uma mulher que está nua. A página está suspensa no momento.

“É apenas mais um exemplo de como esta lei está afetando muito mais do que capacitar as autoridades para combater o tráfico”, disse David Greene, diretor de Liberdades Civis da Electronic Frontier Foundation, à HuffPost.

EFF, juntamente com várias outras organizações ativistas relacionadas à liberdade de expressão, direitos humanos e trabalho sexual, entrou com uma ação contra o governo federal e Procurador Geral Jeff Sessions na quinta-feira, citando uma violação da Primeira e da Quinta Emenda.

“Nosso processo se concentra em como a lei chega fora dos serviços sexuais”, disse Greene. “Mas aqueles que estão oferecendo serviços sexuais legais on-line e não podem mais fazer isso têm muito o que reclamar também”.

Para Ashley, o próximo passo é descobrir qual a melhor maneira de continuar trabalhando – especialmente em um clima tão hostil a qualquer pessoa envolvida em trabalho relacionado ao sexo.

“Sinto-me imensamente orgulhoso de podermos fazer filmes e trabalhar com pessoas que expandiram a idéia do que a pornografia poderia e poderia ser e pagá-las eticamente, tudo isso graças ao apoio de nossa comunidade no Patreon”, escreveu ela.

“Isso tudo está sob ameaça agora.”

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