Lidando com tabus, as mulheres iraquianas se unem ao esquadrão de lutas

DIWANIYA, Iraque (Reuters) – A luta mais dura contra a qual o lutador de luta livre do Iraque, Alia Hussein, enfrentou foi convencer sua família de que as mulheres deveriam poder lutar.

A treinadora Nhaaia dhahir Mohsen, 50, está cercada por lutadoras do primeiro esquadrão de wrestling feminino do Iraque, em Diwaniya, Iraque, em 10 de novembro de 2018. REUTERS / Alaa Al-Marjani

A estudante de 26 anos era uma grande ciclista e jogadora de basquete, mas quando ela disse a sua família no ano passado que queria tentar sua mão no mundo físico do wrestling, ela foi recebida com abuso.

“Fui humilhado e até mesmo espancado pela minha família, mas desafiei todos eles”, disse Hussein à Reuters.

“Eu sinto que posso me expressar através deste esporte. Eu queria provar para a sociedade que a luta livre não se limita apenas aos homens e que as mulheres iraquianas podem ser lutadoras e podem vencer e lutar ”.

Alia Hussein, do primeiro esquadrão de wrestling feminino do Iraque, exerce durante a prática no clube esportivo em Diwaniya, Iraque, 10 de novembro de 2018. REUTERS / Alaa Al-Marjani

Nos tapetes azuis do al-Rafideen Club, na cidade conservadora de Diwaniya, a cerca de 180 quilômetros ao sul de Bagdá, Hussein treina três vezes por semana com outras 30 lutadoras, algumas ainda usando lenços de cabeça. Quando surge uma grande competição, eles treinam todos os dias.

Em setembro, Hussein ganhou uma medalha de prata na categoria de 75 kg (165 lb) de nado livre em um evento regional no Líbano e ouro em um torneio local em Bagdá.

“Eu enfrentei oposição da minha família no começo, mas depois da minha participação em torneios de Bagdá e Beirute eles começaram a me encorajar, graças a Deus”, disse Hussein.

Esta é a segunda tentativa da Federação Iraquiana de Luta Livre (IWF) de aumentar o wrestling feminino, desta vez motivado pela ameaça de uma proibição pelo corpo global do esporte, se não o fizesse.

Mulheres iraquianas lutam durante os treinos no clube esportivo, como parte do primeiro esquadrão de wrestling feminino do país em Diwaniya, Iraque, 10 de novembro de 2018. REUTERS / Alaa Al-Marjani

O primeiro terminou quando o clube em Diwaniya foi dissolvido em 2012, após reclamações da comunidade local de que o esporte desafiava as tradições e a cultura locais.

A IWF conseguiu recrutar 70 mulheres lutadoras que treinam em 15 clubes em todo o país, disse um porta-voz do órgão. Cada um tem direito a um pagamento de 100.000 dinares iraquianos (US $ 84) por mês, mas o dinheiro parou nos últimos três meses, enquanto a IWF investe em uma nova sala de wrestling em Bagdá.

Apesar da oferta financeira, o recrutamento é difícil.

As mulheres iraquianas, parte do primeiro esquadrão de wrestling feminino do país, praticam no clube esportivo em Diwaniya, Iraque, 10 de novembro de 2018. REUTERS / Alaa Al-Marjani

Nihaya Dhaher Hussein, uma professora de 50 anos de idade, é a força motriz por trás da equipe florescente em Diwaniya, que começou em 2016.

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Ela dirige o pelotão para praticar, treina e assume a perigosa tarefa de convencer as famílias a deixarem suas filhas, irmãs ou esposas lutarem.

“Uma mulher lutando é alheia à nossa sociedade tribal conservadora”, disse ela. “A ideia é difícil de aceitar. Era tão difícil atrair meninas e convencer suas famílias.

“Eu fui ameaçado por um irmão de um jogador que verbalmente abusou de mim e tentou me bater. É tão difícil levá-los ao treinamento e devolvê-los às suas casas. ”

Escrita por Patrick Johnston em LONDRES; Edição por Emelia Sithole-Matarise

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