Malásia aposta em durian enquanto a China se torna a fruta mais odiosa do mundo

KUALA LUMPUR (Reuters) – O durião fedorento e pontudo está prestes a se tornar a próxima grande exportação da Malásia, à medida que o país do Sudeste Asiático se apressa em desenvolver milhares de acres para lucrar com uma demanda sem precedentes pela fruta da China.

Uma vez plantado em pomares familiares e pequenas fazendas, o durião, descrito por alguns como cheirando a esgoto ou terebintina quando maduro, está atraindo investimentos como nunca antes. Até mesmo magnatas de propriedades e empresas de óleo de palma, a maior exportação agrícola da Malásia, estão fazendo incursões no negócio durian.

O governo da Malásia está encorajando a agricultura em grande escala do durian, contando com um salto de 50% nas exportações até 2030.

“A indústria durian está se transformando da agricultura local para a agricultura em larga escala, devido à grande demanda da China”, disse Lim Chin Khee, um consultor da indústria durian. “Antes do boom, uma fazenda durian na Malásia seria uma fazenda de lazer … Agora eles são centenas de acres e maiores, e muitos mais virão.”

Durian pode ser banido em alguns aeroportos, transportes públicos e hotéis no Sudeste Asiático por seu cheiro pungente, mas os chineses são grandes fãs. Alimentos com sabor de Durian vendidos na China incluem pizza, manteiga, molho de salada e leite.

“No começo, eu também odiava durians porque achava que eles tinham um cheiro estranho”, disse Helen Li, 26 anos, comendo em uma loja especializada em pizza de durian em Xangai, onde quase todos os clientes encomendaram o prato de 60 yuans (US $ 8,50). Hora do almoço. “Mas quando você prova, é realmente delicioso. Eu acho que aqueles que odeiam durian estão assustados com seu cheiro. Mas depois de experimentar, acho que a opinião deles mudará.

Em outro restaurante de Xangai que vendia frango quente de durião – um tipo de caldo escaldante – por cerca de 148 yuans (US $ 21), o proprietário Chen Weihao disse que a loja poderia vender cerca de 20 a 25 kg de durian importado por mês.

“Quando você prova, tem um sabor fresco e doce, como se tivesse chegado aos trópicos”, disse Yang Yang, cliente de 27 anos.

PREÇO ALTO

Os chineses pagam um dólar alto pela variedade de durião “Musang King” da Malásia por causa de sua textura cremosa e sabor agridoce. Os preços da variedade, agora plantados em todo o país, quase quadruplicaram nos últimos cinco anos.

As importações de durian na China aumentaram 15% no ano passado, para quase 350.000 toneladas, no valor de US $ 510 milhões, segundo o banco de dados de comércio das Nações Unidas. Quase 40% eram da Tailândia, o maior produtor e exportador do mundo.

A Malásia respondeu por menos de 1%, mas espera que as vendas para a China saltem para 22.061 toneladas até 2030, em comparação com as 14.600 toneladas deste ano, com o comércio sendo ampliado para incluir frutas inteiras da restrição atual à celulose e pasta durian.

Lim, o consultor, disse que a gigante de óleo de palma IOI Corp e o conglomerado de propriedades-resorts Berjaya Corp o abordaram sobre fazer empreendimentos para a agricultura durian.

Os clientes tiram fotos de um hotpot durian na Coconut Chicken Hotpot Store em Xangai, China, em 14 de novembro de 2018. REUTERS / Aly Song

A IOI não respondeu às perguntas da Reuters, mas uma fonte com conhecimento direto do assunto disse que a empresa estava planejando plantar durian em pequena escala.

Berjaya, liderado por um dos empresários mais ricos da Malásia, Vincent Tan, não respondeu a um pedido de comentário.

A empresa estatal de óleo de palma Felda disse que o Ministério da Agricultura começou a plantar durian em suas terras este ano. A PLS Plantations, uma empresa de construção e palmeiras que conta como diretora do magnata imobiliário Lim Kang Hoo, disse no mês passado que comprará uma participação de US $ 5 milhões em um exportador de durião.

A M7 Plantation Bhd, uma empresa privada estabelecida no ano passado, está desenvolvendo uma propriedade durian de 10.000 acres em Gua Musang, que abriga o Musang King no estado oriental de Kelantan, e está vendendo árvores durian por 5.000 ringgits (US $ 1.200) cada.

“Nós fundamos a empresa porque vemos potencial na indústria, sendo o principal alvo a China”, disse o presidente-executivo Ng Lee Chin, acrescentando que a maioria de seus compradores são da China.

AGRICULTURA “OURO”

“Plantar duriões não é apenas um hobby hoje, pois os duriões são considerados 'ouro' na indústria agrícola”, disse o departamento de agricultura em comentários enviados por e-mail à Reuters.

As plantações duriãs da Malásia cobriram 72 mil hectares no ano passado, mas a área sob cultivo está crescendo, disse o departamento, e em algumas áreas as plantações que cultivam óleo de palma estão mudando para o durian porque é visto como mais lucrativo.

Em março, o ministro da Agricultura da Malásia teria dito que um hectare de Musang King poderia render quase nove vezes mais receita do que um hectare de plantação de palmeiras.

No estado de Sabah, parte da terra destinada à agricultura durian virá da conversão de palmeiras, disse o Ministério da Agricultura, acrescentando que planeja uma expansão de mais de 5 mil hectares.

O aumento na agricultura durian, no entanto, levantou preocupações de que poderia tomar um caminho ambientalmente destrutivo semelhante ao óleo de palma.

A indústria de óleo de palma tem sido responsável pelo desmatamento em grande escala e destruição de florestas tropicais ricas em espécies na Malásia.

O Star, um jornal local, informou no mês passado que cerca de 1.200 hectares de terra perto de uma reserva florestal no estado de Pahang que abriga o tigre Malaio criticamente ameaçado seriam demolidos para as plantações Musang King.

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Os funcionários de Pahang não responderam ao pedido de comentários.

“Em uma questão de tempo, o boom do durião irá percorrer o caminho do óleo de palma”, disse Shariffa Sabrina Syed Akil, presidente da organização ambiental não-governamental Peka Malaysia.

Reportagem de Emily Chow; Reportagem adicional de Xihao Jiang em Xangai; Edição de A. Ananthalakshmi, John Chalmers e Alex Richardson

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