Manuscritos cristãos antigos digitalizados no mosteiro abaixo do Monte Sinai

ST. CATHERINE'S, EGITO – (Reuters) – No Mosteiro de Santa Catarina, aos pés do Monte Sinai, no Egito, o silêncio na biblioteca é interrompido apenas pelo zumbido baixo, enquanto um manuscrito antigo é banhado por luz verde.

Uma equipe da Grécia está fotografando milhares de manuscritos frágeis, incluindo algumas das primeiras cópias dos evangelhos cristãos, usando um processo complexo que inclui tirar fotos em luz vermelha, verde e azul e mesclá-las com software para criar uma única imagem de alta qualidade. imagem colorida.

Há um sentido tangível de urgência para a missão.

Embora o mosteiro tenha sobrevivido a séculos de guerra, ele se encontra em uma região onde militantes islâmicos destruíram inúmeros artefatos e documentos culturais na Síria e no Iraque. As igrejas cristãs do Egito também foram alvo de uma insurgência islâmica no Sinai setentrional escarpado e pouco povoado.

“O Santo Mosteiro do Deus-Trilhado Monte Sinai” – que faz parte da Igreja Ortodoxa Oriental – fica na metade sul da península do Sinai. Mas em 2017, o Estado Islâmico reivindicou a responsabilidade por um ataque a um posto policial próximo do Egito, no qual um oficial foi morto.

“A agitação de nossos tempos exige uma conclusão rápida deste projeto”, disse à Reuters por e-mail o arcebispo Damianos, do Sinai, Faran e Raitho, e o abade do mosteiro de Santa Catarina.

O objetivo é criar o primeiro arquivo digital de todos os 4.500 manuscritos da biblioteca, começando com cerca de 1.100 nos idiomas siríaco e árabe, que são particularmente raros.

A tarefa pode levar mais de uma década, usando câmeras digitais e matrizes de computadores, além de sofisticados berços projetados para suportar os manuscritos mais frágeis.

'Codex Syriacus', uma cópia antiga dos Evangelhos em siríaco, é vista em exibição no Mosteiro de Santa Catarina no sul do Sinai, Egito, em 7 de março de 2019. REUTERS / Mohamed Abd El Ghany

O projeto começou no ano passado e está sendo realizado pela organização de pesquisa sem fins lucrativos Early Manuscripts Electronic Library (EMEL), em colaboração com o mosteiro e a Biblioteca da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. A Biblioteca da UCLA informou que começará a publicar os manuscritos on-line, em cores, a partir do outono de 2019.

“Esta biblioteca é um arquivo da história do cristianismo e seus vizinhos no mundo mediterrâneo e, portanto, é de interesse para as comunidades de todo o mundo que encontram sua história aqui”, disse à Reuters Michael Phelps, diretor da Early Manuscripts Electronic Library. .

ONDE MOSES TROD

O mosteiro fica no sopé do Monte Sinai, por tradição o local onde Moisés recebeu os Dez Mandamentos.

A UNESCO listou a área como Patrimônio da Humanidade, citando seu status sagrado no cristianismo, islamismo e judaísmo. Ele diz que o St. Catherine's foi fundado no século VI e é o mais antigo mosteiro cristão ainda em uso por sua função original.

O manuscrito mais famoso da biblioteca é o “Codex Sinaiticus” do século IV – um manuscrito grego da Bíblia que contém o mais antigo e completo Novo Testamento. Suas páginas estão divididas entre várias instituições.

Outra é o Codex Syriacus, uma antiga cópia dos Evangelhos em siríaco. Outros manuscritos cobrem ciência, medicina e os clássicos gregos.

A digitalização do primeiro estágio, os manuscritos sírio-árabes, levará cerca de três anos e custará US $ 2,75 milhões, disse Phelps.

Slideshow (16 imagens)

“Ao longo dos séculos, monges viveram aqui em oração, em dedicação a objetivos espirituais, um testemunho da revelação de Deus para a humanidade … especialmente nesse sentido, o Mosteiro do Sinai é uma arca, uma arca espiritual no deserto”, disse o Padre. Justin do Sinai, bibliotecário do mosteiro.

O projeto fornecerá um registro mais completo do que a microfilmagem parcial realizada décadas atrás pela Biblioteca do Congresso dos EUA e também pela Biblioteca Nacional de Israel. As duas instituições estão disponibilizando seus registros para o novo esforço de digitalização, disseram os organizadores do projeto.

Reportagem adicional de Ahmed Fahmy e Mohamed Abd El Ghany no Sinai, Rinat Harash em Jerusalém e Michele Kambas em Atenas; Escrita por Rinat Harash; Editando por Alexandra Hudson

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