Mel o golfinho solitário, abandonado no aquário japonês, desperta clamor público

TÓQUIO (Reuters) – O sofrimento de um golfinho solitário e dezenas de pinguins abandonados em um aquário abandonado no Japão desde o início do ano provocou protestos nesta semana, com ativistas e japoneses comuns pedindo que os animais sejam salvos.

O mel, um golfinho de nariz de garrafa, é visto no abandonado Inubosaki Marine Park Aquarium em Choshi, Japão, 15 de agosto de 2018. Foto tirada em 15 de agosto de 2018. PAZ / Comunicado por REUTERS

O golfinho-nariz-de-garrafa, apelidado de Honey, foi capturado em 2005 perto de Taiji, uma cidade portuária do oeste que se tornou notória por sua caça anual a golfinhos que foi apresentada no documentário The Cove, de 2009, segundo a mídia.

A prática de aquários japoneses comprando golfinhos de Taiji sofreu fortes críticas após o lançamento do filme. A caça envolve a condução de centenas de golfinhos em uma enseada, onde alguns são levados vivos para venda em parques marinhos, enquanto outros são mortos por carne. A Associação Japonesa de Zoológicos e Aquários desde então concordou em parar de comprar golfinhos de Taiji.

O mel, um golfinho de nariz de garrafa, é visto no abandonado Inubosaki Marine Park Aquarium em Choshi, Japão, 15 de agosto de 2018. Foto tirada em 15 de agosto de 2018. PAZ / Comunicado por REUTERS

A operadora do aquário de parques marinhos de Inubosaki, na cidade de Choshi, na província de Chiba, a leste de Tóquio, fechou a instalação em janeiro, citando um declínio nos visitantes após o terremoto e a crise nuclear de 2011.

Mel e 46 pinguins, junto com centenas de peixes e répteis, permanecem no aquário, disse uma autoridade do departamento de saúde e bem-estar da prefeitura de Chiba.

Os funcionários têm alimentado regularmente os animais, acrescentou, mas fotos e vídeos feitos por ativistas em março e agosto de fora do parque mostram Honey flutuando em uma pequena piscina em uma instalação estranhamente vazia. Em outra foto, pinguins cobertos de poeira podem ser vistos empoleirados em uma estrutura desmoronando perto de uma pilha de detritos.

“O mel é um símbolo do problema dos parques marinhos e das práticas de caça de Taiji”, disse Akiko Mitsunobu, chefe de questões sobre aquários do Animal Rights Center, um grupo local.

Slideshow (2 Imagens)

“Quando fomos verificar a instalação, ela estava mostrando sinais de estresse, colocando a cabeça fracamente dentro e fora da água.”

Chamadas repetidas ao Parque Marinho Inubosaki e sua empresa-mãe ficaram sem resposta. Um funcionário da cidade de Choshi disse que eles também não conseguiram chegar aos representantes do parque.

“Eu tenho sentimentos de perigo e duvido do fato de que eles estão tão calados sobre isso”, disse Sachiko Azuma, representante do grupo ativista local PEACE (acabar com a crueldade e exploração de animais).

“Como um grupo que lida com animais, eles têm a responsabilidade de explicar o que pretendem fazer com o Mel e os outros animais.”

As notícias dos animais abandonados se espalham rapidamente pelas mídias sociais, com os usuários do Twitter postando fotos com a legenda “Save Honey”. A oferta de um hotel resort para dar a eles uma nova casa provocou uma enxurrada de retweets.

“Peço às autoridades que entrem em contato próximo e avancem com isso”, escreveu um usuário do Twitter.

Reportagem de Mayuko Ono, escrita por Mari Saito e Elaine Lies; Edição por Michael Perry

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