Milhões de pessoas esperam que a cidade indiana seja o maior festival religioso do mundo

PRAYAGRAJ, Índia (Reuters) – Peregrinos de todo o mundo estão se reunindo na Índia para o Kumbh Mela, uma mistura inebriante de espiritualidade, política e turismo que começa nesta terça-feira, ganhando atenção extra antes das eleições gerais no país de maioria hindu. ano.

Um Sadhu ou um homem santo hindu observa durante uma procissão religiosa antes do “Kumbh Mela”, ou o Festival do Jarro, em Prayagraj, anteriormente conhecido como Allahabad, Índia, 13 de janeiro de 2019. REUTERS / Anushree Fadnavis

Durante o festival de oito semanas em Prayagraj, no estado de Uttar Pradesh, no norte do país, as autoridades esperam que até 150 milhões de pessoas, incluindo um milhão de visitantes estrangeiros, se banhem na confluência do Ganges, do Yamuna e de um mítico terceiro rio, o Saraswati. .

Os devotos dão um mergulho sagrado em Sangam, a confluência dos rios Ganges, Yamuna e Saraswati, durante o “Kumbh Mela”, ou o Festival do Jarro, em Prayagraj, anteriormente conhecido como Allahabad, Índia, 14 de janeiro de 2019. REUTERS / Danish Siddiqui

Hindus devotos acreditam que banhar-se nas águas do Ganges absolve pessoas de pecados e tomar banho no momento do Kumbh Mela, ou o “festival da panela”, traz a salvação do ciclo de vida e morte.

“A crença é o que nos traz aqui, para nos banharmos nas águas apesar do frio”, disse Ram Krishna Dwivedi, voltando da costa vestido com roupas brancas.

Mais de 80% dos 1,3 bilhão de indianos são hindus, muitos deles profundamente religiosos, apesar de uma classe média cada vez mais ocidentalizada.

Na terça-feira, milhões de peregrinos, liderados por ascetas nus e sujos de cinzas, alguns dos quais vivem em cavernas, mergulharão nas águas frias durante o primeiro Shahi Snan, que começa por volta das 4h da manhã (22h30 de Brasília). .

Um Naga Sadhu ou um santo hindu dá bênçãos a um devoto antes do “Kumbh Mela”, ou Festival do Jarro, em Prayagraj, anteriormente conhecido como Allahabad, Índia, em 13 de janeiro de 2019. REUTERS / Danish Siddiqui

Com menos de 24 horas até o início do festival, os últimos ascetas ascendentes desfilaram em direção a ashrams temporários, ou mosteiros, construídos em ferro corrugado e tela, muitos enfeitados com luzes de fadas, na margem leste do Ganges.

Peregrinos entraram no local, que é fechado para o tráfego em torno dos dias de banho, carregando pacotes em suas cabeças, enquanto vendedores vendiam balões e algodão doce, enquanto homens de segurança montavam guarda, com padres e policiais sentados lado a lado.

Autoridades criaram pontes temporárias, 600 cozinhas em massa e mais de 100.000 banheiros portáteis em uma cidade pop-up na confluência dos rios, que é conhecida como o sangam.

Aqueles com dinheiro podem ficar em acampamentos de luxo nas margens do rio que oferecem spas ayurvédicos e ioga, e custam até 32.000 rúpias (US $ 455) por noite.

A maioria dos peregrinos se hospeda em alojamentos mais modestos, dormindo em grandes tendas comunitárias ou ao ar livre.

“Eu não sei onde vou ficar ainda, mas você não costuma conhecer esses santos e sadhus”, disse Rajendra Singh, um soldado aposentado e agora um segurança, que veio de ônibus da capital do estado, Lucknow, cerca de 200 km (124 milhas) de distância.

Na segunda-feira, um pequeno incêndio irrompeu em um dos campos, embora não tenha havido relato de qualquer acidente, segundo a parceira da Reuters, ANI. Mais tarde, as autoridades alertaram os peregrinos sobre incêndios abertos.

Um Naga Sadhu ou um homem santo hindu chega para participar de uma procissão religiosa antes do “Kumbh Mela”, em Prayagraj, anteriormente conhecido como Allahabad, Índia, em 4 de janeiro de 2019. REUTERS / Jitendra Prakash

PEREGRINAÇÃO POLÍTICA

O evento deste ano acontece em um momento crítico para o Partido Bharatiya Janata (BJP), nacionalista hindu de Modi, que deverá enfrentar uma disputa acirrada em uma eleição geral prevista para maio.

Ele perdeu poder em três estados-chave nas eleições para a assembléia em dezembro e vai querer evitar um resultado semelhante durante as eleições gerais em Uttar Pradesh, um estado de 220 milhões, onde uma boa exibição pode muitas vezes decidir o resultado.

O ministro-chefe do estado, Yogi Adityanath, é um fervoroso sacerdote hindu do BJP, que defendeu políticas que jogam com a base hinduísta do partido.

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Este ano, Adityanath transformou uma pequena Ardh, ou “metade” Kumbh Mela, em uma versão completa do festival.

Ele também fez lobby para construir um templo hindu no local de uma antiga mesquita e renomeou várias cidades com nomes hindus – incluindo Prayagraj, que era Allahabad até outubro.

Modi e seu rival, o líder do Congresso da oposição, Rahul Gandhi, devem comparecer ao festival antes do final do evento, em março.

Reportagem de Alasdair Pal; Edição de Krishna N. Das, Robert Birsel

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