Militar dos EUA rastreando o Papai Noel apesar do desligamento parcial do governo

Denver – A paralisação parcial do governo dos EUA não está impedindo o Comando de Defesa Aeroespacial Norte-Americano (NORAD) de rastrear o Papai Noel enquanto embarca em sua jornada global para entregar presentes de Natal para crianças em todo o mundo, disse o comando na segunda-feira.

FOTO DO ARQUIVO: O presidente dos EUA, Donald Trump, participa das ligações do Santa Tracker do NORAD (Comando Norte-Americano de Defesa Aeroespacial) com crianças em Mar-a-Lago em Palm Beach, Flórida, EUA, 24 de dezembro de 2017. REUTERS / Carlos Barria / Foto de arquivo

Uma tradição de férias, que permite que pais e filhos acompanhem o Papai Noel on-line em sua jornada mundial, continuará na véspera de Natal, embora o NORAD receba fundos do Departamento de Defesa.

O NORAD, um comando conjunto americano e canadense responsável por missões de controle e alerta aeroespacial e marítimo, está “em serviço 24/7, 365 dias por ano… comprometidos em proteger os cidadãos de ambos os nossos países”, disse a agência em um comunicado.

Esses deveres incluem o costume Yuletide de décadas de sombreamento do Papai Noel em seu trenó alimentado por renas.

“O Papai Noel está a caminho e estamos rastreando ele”, disse a tenente-coronel Mary Ricks, porta-voz do NORAD, sediado em Colorado Springs, Colorado.

O site de rastreamento de Papai Noel da NORAD, www.noradsanta.org, fornece atualizações animadas em tempo real da jornada mundial. O site atrai quase 1 milhão de visitantes únicos anualmente. Cerca de 1.500 voluntários, civis e militares, trabalham nos computadores e na linha direta do Santa.

A tradição começou em 1955, quando uma loja de departamentos da Sears Roebuck em Colorado Springs imprimiu o número de telefone do Pólo Norte em um anúncio de jornal para as crianças telefonarem e falarem com o Papai Noel.

Em vez disso, o número tocou no que era então chamado de Comando de Defesa Aérea Continental, de acordo com o site da NORAD. O comandante da época, o coronel da Força Aérea dos EUA, Harry Shoup, recebeu várias ligações de crianças ansiosas para falar com o Papai Noel, que também é conhecido como Kris Kringle, Papai Noel ou São Nicolau.

Shoup assegurou às crianças que Papai Noel havia decolado de sua base no Pólo Norte e estava entregando presentes para boas meninas e meninos em todo o mundo.

Renomeado o NORAD três anos mais tarde, como uma agência canadense e norte-americana combinada, a tradição de rastreamento de Santa continuou. Agora, ele emprega sites de mídia social e aplicativos de smartphones para divulgar o paradeiro do Papai Noel.

Ricks disse que o Papai Noel é rastreado por sinais infravermelhos emitidos pelo nariz vermelho brilhante de Rudolph, a rena principal do Papai Noel.

Uma vez que o trenó do Papai Noel entra no espaço aéreo norte-americano, um esquadrão de caças canadenses e americanos está lutando para escoltar Papai Noel, que deve desacelerar para cumprimentar os pilotos enquanto ele viaja “na velocidade da luz das estrelas”, disse Ricks.

Reportagem de Keith Coffman; edição por Bill Tarrant e Leslie Adler

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