“Mona Lisa” da Nigéria é mostrada em casa pela primeira vez desde que ressurgiu

LAGOS (Reuters) – A nigeriana Mona Lisa, uma pintura perdida há mais de 40 anos e encontrada em um apartamento de Londres em fevereiro, está sendo exibida na Nigéria pela primeira vez desde que desapareceu.

“Tutu”, uma obra de arte do mais conhecido artista moderno da Nigéria, Ben Enwonwu, foi pintada em 1974. Apareceu em uma exposição de arte em Lagos no ano seguinte, mas seu paradeiro depois disso era desconhecido, até que ressurgiu no norte. Londres.

Os proprietários – que desejavam permanecer anônimos – haviam chamado Giles Peppiatt, especialista em arte moderna e contemporânea africana na casa de leilões Bonhams, em Londres, para identificar sua pintura. Ele reconheceu o retrato de Enwonwu.

“Foi descoberto por mim mesmo em uma avaliação de rotina para ver um trabalho de Ben Enwonwu”, disse Giles Peppiatt, diretor de arte africana contemporânea da Bonhams. “Eu não sabia o que ia ver. Eu apareci, e foi essa pintura incrível. Nós não tínhamos a menor ideia de que “Tutu” estava lá.

Como isso chegou lá permanece um pouco de mistério, disse Peppiatt.

“Toda a família que a possuía sabia que era propriedade do pai deles, que tinha interesses comerciais na Nigéria. Ele viajou e pegou no final ou meados dos anos 70. ”

A família colocou o retrato à venda, e foi leiloado por 1,2 milhão de libras (1,57 milhão de dólares) em fevereiro para um comprador anônimo. A venda tornou o trabalho de maior valor da arte moderna nigeriana vendido em leilão.

“Tutu” foi emprestado para a feira Art X Lagos, realizada de sexta a domingo, pelo Access Bank, disseram os organizadores em um comunicado. Peppiatt disse que Access conseguiu o empréstimo, mas não é o dono da pintura.

“'Tutu' é referida como a 'Mona Lisa' Africana em virtude deste desaparecimento e reemergência, e é a primeira obra de um artista nigeriano moderno a vender por mais de um milhão de libras”, disse Tokini Peterside, a arte fundador da feira.

A original Mona Lisa, obra-prima de Leonardo da Vinci, foi roubada do Louvre em 1911. O ladrão, Vincenzo Peruggia, acabou levando-a para a Itália, onde foi recuperada e em 1914 retornou ao Louvre.

Slideshow (2 Imagens)

A pintura nigeriana é um retrato de Adetutu Ademiluyi, neta de um governante tradicional do grupo étnico iorubá. Ele tem um significado especial na Nigéria como um símbolo de reconciliação nacional após a Guerra de 1967-1970 Biafra.

Enwonwu pertencia ao grupo étnico igbo, o maior da região sudeste da Nigéria, que tentara se separar sob o nome de Biafra. Os iorubás, cuja terra natal fica no sudoeste, estavam em grande parte do lado oposto da guerra.

Enwonwu pintou três versões do retrato. Uma delas está em uma coleção particular em Lagos, enquanto a Peppiatt está caçando a terceira em Washington D.C., disse o especialista. Impressões feitas pela primeira vez na década de 1970 estão em circulação desde então e as imagens são familiares para muitos nigerianos. Enwonwu morreu em 1994.

Reportagem de Seun Sanni e Angela Ukomadu, escrita por Paul Carsten, edição de Larry King

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