Mulheres ugandenses lutam para sair das favelas, sonham com a glória do boxe

LONDRES (Reuters) – Lydia Nantale, de 19 anos, volta do trabalho para a miséria da favela de Katanga, no centro de Kampala, capital de Uganda. Mas só há tempo para uma mudança rápida de roupa, como o treinador dela está esperando.

Nantale está indo para o Rhino Boxing Club, o ginásio improvisado onde ela e um punhado de outros jovens pugilistas estão aprendendo a embalar seus socos.

“Eu pratiquei boxe depois de assistir aos meus amigos … Eles estavam lutando contra os quenianos e eu realmente gostei dos jogos”, disse Nantale à Reuters. “Minha mãe estava doente e eu precisava de dinheiro para as contas médicas. Meus amigos me disseram que o boxe poderia mudar minha vida para melhor. ”

As pugilistas femininas precisam lutar contra uma série de obstáculos. Todos sonham com a glória no ringue, acompanhados pelo tipo de prêmio em dinheiro que lhes dará uma vida melhor do que Katanga pode oferecer.

Mas as colheitas são pequenas. Hellen Baleke, de 26 anos, diz que sua dedicação e paixão não são suficientes para atrair grandes bolsas e um suprimento constante de oponentes valiosos em torneios organizados localmente.

Suas lutas são frequentemente usadas como arremessadores de cortina antes que os homens tomem o centro das atenções.

“É muito frustrante treinar com homens, acordar cedo para correr colinas, entrar no peso certo, apenas para um dia de luta e não há mulheres para lutar contra”, disse ela.

O boxe masculino tem uma longa história em Uganda. Ex-potência colonial A Grã-Bretanha incentivou o esporte a tornar suas forças mais assustadoras e o ditador Idi Amin foi campeão de boxe quando serviu como oficial do exército colonial.

Entre os grandes rebatedores mais recentes incluem-se John “The Beast” Mugabi, um peso médio assustador no início dos anos 80, e Kassim Ouma, campeão dos médios júnior de 2004 em Uganda.

Nantale, Baleke e as outras mulheres que treinam no Rhino Club querem competir no boxe internacional, mas estão frustradas com poucas oportunidades de mostrar o que podem fazer.

Seu treinador, Innocent Kapalaata, diz que as mulheres têm o pedigree do boxe, mas que ele não pode levá-las por conta própria. Ele também tem as mãos ocupadas trabalhando com um número crescente de jovens que vêm à academia em busca de um passatempo significativo e possível saída da favela.

“As boxeadoras também têm talento, mas precisam de exposição”, disse ele. “Depois de suas performances impressionantes contra os quenianos, a UBF (Federação de Boxe de Uganda) finalmente percebeu que essas meninas tinham potencial”.

Ele diz que agora quer que o governo dê às mulheres o mesmo apoio dado aos seus colegas homens.

As mulheres de Katanga não desistem, todas as luvas estão desligadas, até conseguirem sair das sombras.

Reportagem de Francis Mukasa; Escrita por Okwi Okoh; Edição de Kirsten Donovan

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