Na terra do pilsner, o lúpulo checo sofre em meio à seca

ZATEC, República Tcheca (Reuters) – Os torcedores do procurado lúpulo tcheco podem ficar com sede este ano, já que os saltos premiados são a última vítima de uma seca de verão, cortando os rendimentos em cerca de 30 por cento abaixo da média.

Os produtores de lúpulo checo provavelmente se sairão pior do que os principais produtores do mundo, a Alemanha e os Estados Unidos, que respondem por cerca de três quartos da oferta global. Apenas uma leve queda é esperada nesses países em 2018.

Em 2017, a produção global atingiu 118.400 toneladas.

O lúpulo é um dos principais ingredientes da cerveja, dando à bebida seu aroma e sabor característicos. A crescente popularidade de cervejas artesanais especiais na Europa, nos Estados Unidos e em outros lugares aumentou a demanda de lúpulo nos últimos anos.

O lúpulo checo, especialmente os tipos Saaz da Zatec na região noroeste do país da Europa central, estão entre os mais populares, pertencentes à variedade de nobres lúpulos, junto com os cultivados na vizinha Alemanha.

Mas a falta de chuva nos principais meses de verão deste ano prejudicou a colheita na República Tcheca, lar do pilsner e do maior país per capita de consumo de cerveja do mundo.

Trabalhadores colher hops durante a época de colheita na aldeia de Rocov perto de Zatec, República Checa, 30 de agosto de 2018. REUTERS / David W Cerny

Espera-se que a safra deste ano caia para 4.700 toneladas, 30% abaixo da média de longo prazo e bem abaixo da colheita do ano passado, de 6.800 toneladas, segundo o Sindicato dos Grãos Hop Hop.

“Não esperamos nenhum impacto significativo em termos de preço porque os produtores têm contratos de longo prazo”, disse o secretário do sindicato, Michal Kovarik.

“A qualidade deste ano é média”, acrescentou.

Cerca de metade da colheita checa é normalmente destinada à exportação. No ano passado, metade das exportações de lúpulo checo foram para o Japão e para a China. Outros mercados importantes são a Alemanha, a Rússia e a Bélgica.

Pilsner Urquell, a cerveja clara tcheca que remonta a 1842 e que é conhecida como a pilsner original, usa o lúpulo tcheco que lhe confere um sabor amargo característico.

A maior cervejaria do Japão, a Asahi, que agora possui a marca Pilsner Urquell, é uma importante compradora de lúpulo checo, tanto para a Pilsner Urquell quanto para as marcas japonesas, disse Lubos Hejda, presidente do Sindicato dos Produtores de Grãos, à Reuters.

Para Josef Fric, um produtor na região de Zatec, esta colheita será difícil. Ele vê sua parte cortada ao meio.

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“Pelo que me lembro, este ano é o pior”, disse ele.

Reportagem de Jiri Skacel e Robert Muller; Edição por Adrian Croft

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