Novartis sugere aumento das perspectivas para 2018 apesar do congelamento dos preços das drogas

ZURIQUE (Reuters) – Novartis (NOVN.Spode aumentar sua previsão de vendas para 2018, disse seu chefe financeiro na quarta-feira, apesar de ter interrompido os planejados aumentos nos preços dos medicamentos nos EUA, em meio à pressão sobre a indústria do governo do presidente Donald Trump sobre o alto custo dos medicamentos.

FILE PHOTO: O logotipo da farmacêutica suíça Novartis é visto fora dos escritórios da empresa em Atenas, na Grécia, em 6 de fevereiro de 2018. REUTERS / Costas Baltas / File Photo

Ações da farmacêutica suíça, cuja decisão de congelar os preços este ano no maior mercado mundial de medicamentos foi espelhada pela Pfizer (PFE.N), fechou em alta de 2,5% em Zurique depois que a empresa bateu as projeções com os resultados do segundo trimestre.

O lucro operacional do segundo trimestre subiu 7 por cento, para US $ 3,54 bilhões, disse, melhor que a previsão média de US $ 3,46 bilhões em uma pesquisa da Reuters. As vendas subiram 5%, para US $ 13,16 bilhões, superando a previsão de US $ 12,92 bilhões.

As vendas em todo o ano de 2018 estão crescendo em taxas percentuais de um dígito de baixo a médio, com o lucro operacional subindo nas porcentagens de um dígito a meio.

Mas o vice-presidente financeiro, Harry Kirsch, disse a analistas em uma teleconferência que ele esperava “um bom momento” para produtos como o medicamento Cosenty, da psoríase e da artrite, e o Entresto, o remédio para insuficiência cardíaca. Isso aumentou a probabilidade de a Novartis atualizar suas metas de vendas para 2018, disse ele.

“Você pode nos ver levantar (a orientação) no terceiro trimestre”, disse Kirsch. “É um pouco cedo demais agora, mas estou confiante de que estaremos no limite superior da orientação sobre vendas.”

Isso ocorreria sem aumentos de preços, uma vez que a Novartis mantém os custos dos medicamentos sob pressão dos legisladores dos EUA e da Trump.

Um telefonema do presidente levou o diretor-presidente da Pfizer, Ian Read, a reverter este mês os aumentos de preços que sua empresa havia promulgado em 1º de julho.

A Novartis disse que tomou sua própria decisão em junho para abrir mão do que havia sido planejado, acrescentando que uma série de fatores foi considerada.

O diretor-executivo da Novartis, Narasimhan, disse à Reuters que, diferentemente do Read, da Pfizer, ele não conversou diretamente com Trump sobre os preços dos remédios, mas disse que sua empresa está falando com o Departamento Federal de Saúde e Serviços Humanos sobre o projeto custos.

“Não planejamos mais aumentos de preços nos Estados Unidos em 2018”, disse o CEO da Novartis. “Neste momento, em um ambiente muito dinâmico nos Estados Unidos … nós vemos isso como um caminho prudente.”

Os preços líquidos de medicamentos da Novartis para os EUA este ano estão “em declínio”, disse ele, incluindo o impacto de sua unidade de genéricos da Sandoz, onde a pressão sobre os preços continua nos Estados Unidos.

A Novartis agora prevê que as vendas da Sandoz para 2018 cairão nas baixas porcentagens de um dígito, após anteriormente manter as esperanças de que elas permanecessem estáveis.

Narasimhan ainda está revisando as opções para os negócios de genéricos nos EUA, mas disse que a Novartis continua comprometida com sua unidade Sandoz como um todo.

Antes do planejado desmembramento do negócio de cuidados oftalmológicos da Novartis para os acionistas, previsto para o início do ano que vem, a Novartis elevou o guidance de vendas da unidade para o crescimento médio em 2018, após a receita no segundo trimestre crescer 5%, para US $ 1,8 bilhão.

O crescimento do segundo trimestre também foi ajudado por um aumento de 40% nas vendas da Cosentyx, para US $ 701 bilhões, segundo analistas de desenvolvimento, um alívio após as vendas do medicamento terem perdido as expectativas no início de 2018.

“Isso confirma que o Q1 foi uma combinação de não apenas descontos, mas também de desestocagem de atacadistas”, escreveu Tim Race, do Deutsche Bank, em nota. “Ao todo, resumimos o trimestre como sólido.”

CASO ENCERRADO?

A Novartis está na linha de fogo de um contrato de US $ 1,2 milhão com o ex-advogado de Trump para o trabalho de consultoria. Legisladores dos EUA acusaram a empresa na semana passada de enganar o público sobre a profundidade de seus contatos com Michael Cohen. A Novartis contesta isso.

Narasimhan, que disse que o contrato foi um erro, disse que nenhum governo pendente do governo dos EUA ou inquéritos do Congresso permaneceu nos laços de sua empresa com a empresa de Cohen que pagou US $ 130.000 para a atriz de filmes pornográficos Stormy Daniels.

“Eu vejo a questão de Cohen como fechada neste momento”, disse ele. “Estamos realmente focados em nosso futuro”.

Narasimhan disse que a Novartis está prestes a pedir aprovação regulatória em outubro de sua terapia genética para atrofia muscular espinhal, que veio com a compra de US $ 8,7 bilhões pela AveXis.

Ele também disse que esperava o lançamento do medicamento para esclerose múltipla BAF312 no início de 2019.

Reportagem de John Miller; Edição de Jason Neely e Edmund Blair

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