Novo time de futebol dá esperança a jovens pacientes com câncer em Gaza

GAZA (Reuters) – Moatasem al-Nabeeh, de 14 anos, sofre de um tumor no cérebro. Uma nova equipe de futebol juvenil montada em Gaza para jovens pacientes de câncer na Palestina deu-lhe uma nova esperança.

Moatasem Al-Nabeeh, 14, diagnosticado com câncer, posa durante uma entrevista à Reuters em sua casa na Cidade de Gaza, em 12 de fevereiro de 2019. REUTERS / Dylan Martinez

“Estou mais feliz agora, brinco e fiz novos amigos”, disse al-Nabeeh. “Eles nos disseram que podemos jogar, desafiar a doença e derrotá-lo”, acrescentou ele ao acertar o relvado por flexões em seu uniforme amarelo e azul brilhante.

A Champions Academy, uma das maiores escolas de futebol de Gaza, começou a montar a equipe há cinco meses e, em fevereiro, o Team Hope começou. Seus 18 jogadores, com idades entre 12 e 17 anos, foram diagnosticados com câncer e competem contra outras equipes de não-pacientes na liga da academia.

“Como crianças em qualquer lugar de Gaza, ou no mundo, esses garotos têm ambições, querem se tornar jogadores de futebol e estamos tentando ajudá-los a conseguir isso”, disse Rajab Sarraj, CEO da Champions Academy.

Os jogadores do Team Hope estão isentos de taxas escolares e treinam por uma hora por semana, com o conselho dos médicos, disse Sarraj.

A mãe de Moatasem al-Nabeeh, Suheir al-Nabeeh, disse que o time de futebol transformou a vida de seu filho.

“Ele estava deprimido e solitário o tempo todo. Ele gosta de futebol e agora sente que sua vida tem valor ”, disse ela.

Gaza, uma estreita faixa costeira que faz fronteira com o Egito e Israel, abriga cerca de dois milhões de palestinos. A pobreza e o desemprego no enclave são altos.

Lutando com a escassez de equipamentos médicos e remédios, os hospitais de Gaza não são capazes de prestar atendimento adequado aos pacientes com câncer, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS).

Khaled Thabet, chefe oncologista do maior hospital de Gaza, Shifa, disse que a maioria dos pacientes com câncer precisa ser transferida para Israel, Cisjordânia ou no exterior para receber tratamento médico adequado.

Mas Israel e Egito mantêm controle rígido sobre as passagens de fronteira com Gaza, que é dirigida pelo grupo islâmico Hamas. Israel e o Hamas lutaram três guerras na última década.

Os pacientes precisam solicitar autorização especial de Israel para deixar Gaza para tratamento.

Israel, de acordo com a OMS, aprovou 75,6 por cento dos pedidos para sair de Gaza para tratamento de câncer em 2018, um aumento de 12 por cento a partir de 2017. O Egito não tem restrições sobre as viagens de pacientes de câncer de Gaza.

Mas tais medidas ainda são insuficientes, disse Thabet. “Estamos falando de 1.800 a 1.900 novos casos por ano. O problema é que esse aumento nos casos não é atendido por um aumento nas capacidades de tratamento ”, disse Thabet.

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Na terça-feira, o Fundo para o Alívio da Criança da Palestina (PCRF), com sede nos EUA, inaugurou um novo departamento no hospital Rantissi, em Gaza, dedicado ao tratamento de crianças com câncer, ao custo de US $ 3,5 milhões.

Steve Sosebee, presidente da PCRF, disse que a instalação oferecerá tratamento integral para 80% dos pacientes infantis de Gaza, com a esperança de que nenhuma criança precise viajar para hospitais fora de casa.

“Até que a radioterapia seja permitida, até que possamos desenvolver um departamento de transplante de medula óssea aqui, algumas crianças ainda precisam viajar para tratamento externo”, disse Sosebee à Reuters.

Escrita por Nidal al-Mughrabi; Edição de Maayan Lubell / Mark Heinrich

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