O frenesi da arte toma conta de Havana desde o início da Bienal

HAVANA (Reuters) – Cones de papel branco brotam dos pilares de um edifício colonial ao longo da orla marítima de Havana, com cortinas elaboradamente pintadas em cascata, enquanto crianças brincam com uma instalação de mangueiras multicoloridas.

Uma foto gigante de um menino do fotógrafo e artista francês JR é vista na parede, durante a 13ª Bienal de Havana, em Havana, Cuba, em 12 de abril de 2019. REUTERS / Fernando Medina

A 13ª Bienal de Havana começou neste final de semana com obras de mais de 300 artistas contemporâneos de 52 países que ocupam os museus, galerias e espaços ao ar livre da cidade, além de muitas outras exposições colaterais.

“Eles transformaram minha casa em uma obra de arte”, disse Silvia Perez, sorrindo para o papel que brotava da colunata de sua casa, obra do artista cubano Elio Jesús Fonseca. “O artista disse que significava paz”.

A transformação da avenida à beira-mar de Malecon em uma galeria interativa ao ar livre tornou-se um dos locais mais populares do evento artístico mais importante de Cuba.

Ao longo da calçada deste ano estão pedregulhos lisos envoltos em lajes vulcânicas do artista mexicano Jose Davila, enquanto uma instalação de luz giratória da artista peruana Grimanesa Amoros sai de um prédio.

O governo comunista de Cuba, que promoveu fortemente as artes desde a revolução esquerdista do país em 1959, criou a Bienal de Havana em 1984 para promover artistas do mundo em desenvolvimento, especialmente os cubanos.

Este ano, 80 cubanos vão expor seus trabalhos, incluindo uma performance na segunda-feira de Manuel Mendive, considerado o maior artista vivo da ilha do Caribe.

Ainda assim, também inclui um grande contingente de artistas europeus e norte-americanos, incluindo cubano-americanos como Enrique Martínez Celaya e Emilio Perez.

O diretor da Bienal, Jorge Alfonso, disse que foi um desafio organizar a bienal dada a difícil situação econômica de Cuba – as autoridades a adiaram por meio ano -, mas que ela conseguiu destacar a importância que Cuba atribui à cultura.

“Nem nos momentos mais difíceis desistimos de encenar um desses eventos”, disse ele à Reuters.

“O slogan da edição deste ano, 'a construção do possível', está relacionado ao nosso ideal de que um mundo melhor é possível”.

Alguns artistas que são críticos do governo, entretanto, subverteram esse slogan.

Em uma peça do Malecon chamada “Potemkin Village”, o artista cubano Juan Andres Milanes Benito, que mora na Noruega, sustentou o que parece ser a fachada perfeita de um prédio em outro que está caindo em desuso.

“Isso se encaixa muito com o governo cubano nos dias de hoje e como o sistema está funcionando – há muita fachada”, disse ele. “Por dentro não é tão perfeito.”

Originalmente, ele queria replicar a fachada de um prédio do governo reformado, mas as autoridades não o permitiriam, disse ele.

Alguns artistas cubanos sentem que a própria Bienal de Havana é uma fachada que envolve as tensões entre eles e as autoridades.

O artista Luis Manuel Otero Alcantara, que liderou uma campanha contra um novo decreto polêmico sobre o setor cultural no ano passado, foi preso na sexta-feira passada depois de encenar um pequeno desempenho político em sua vizinhança.

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Seu paradeiro permanece desconhecido, seus amigos dizem. Questionado pela Reuters sobre a prisão em uma coletiva de imprensa, a chefe do Conselho Nacional de Artes Visuais de Cuba, Norma Rodriguez, disse que “até onde eu sei, ele é um ativista e não um artista”.

Cuba considera dissidentes como mercenários em pagamento dos Estados Unidos tentando subverter o governo.

A Bienal de Havana vai até o dia 12 de maio.

Reportagem de Sarah Marsh; Edição por Lisa Shumaker

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