O título de “Best in Show” de Westminster leva os vencedores ao estrelato de cachorros

NOVA YORK (Reuters) – Como muitos grandes campeões de Westminster, CJ se tornou um dos melhores artistas quando venceu o evento de maior prestígio no calendário dogshow dos EUA há três anos, mas seu dono diz que o ponteiro alemão ainda é um querido animal de estimação da família. coração.

FOTO DO ARQUIVO: Handler Valerie Nunez Atkinson posa com CJ, um alemão Shorthaired Pointer do Sporting Group, depois que eles ganharam Best in Show no Westminster Kennel Club Dog Show no Madison Square Garden, em Nova York, EUA, 16 de fevereiro de 2016. REUTERS / Brendan McDermid / Foto de arquivo

A agenda agitada de CJ nos dias após ele ter sido coroado como “Best in Show” incluiu aparições em “Fox & Friends”, “Good Morning America”, “The View” e outros programas de televisão. Houve uma viagem chamativa ao topo do One World Trade Center, o edifício mais alto do país, e uma sessão de fotos com o designer de moda Michael Kors, no Sardi's Restaurant, no Theater District de Nova York.

“Muita coisa mudou e, no entanto, nada aconteceu”, disse a dona do CJ, Valerie Nunes-Atkinson, uma tratadora profissional de cães que administra um resort de animais no sul da Califórnia. “Ele ainda aterroriza nosso gato.”

A julgar pelas experiências igualmente glamorosas de outros campeões do Westminster Kennel Club, o vencedor da 143ª edição da competição anual, que será inaugurada na segunda-feira no Madison Square Garden, em Nova York, pode esperar ser envolvido em um turbilhão de emoções também.

Uno, o primeiro beagle a ganhar em Westminster, percorreu o país por anos após sua vitória em 2008, reunindo-se com o presidente George W. Bush e a especialista em estilo de vida Martha Stewart, segundo o American Kennel Club. Sua morte em setembro, aos 13 anos, foi notícia nacional e foi lamentada por muitos.

A sobrinha-neta de Uno, a Srta. P, seguiu seus passos, tornando-se o segundo beagle a ser coroado como “Melhor na Exposição” na competição de 2015.

Depois de celebrar sua vitória com aparições que incluíram uma reunião com o então magnata do setor imobiliário Donald Trump anos antes de ele ser eleito presidente, a Srta. P aposentou-se à maternidade, ficando fora dos holofotes em seu país natal, o Canadá.

O pastor alemão Rumor também deu à luz uma ninhada de filhotes depois que ela ganhou a competição em 2017, mas não antes de aparecer no plenário da Assembléia do Estado de Wisconsin.

O atual campeão de Westminster, Flynn, um bichon frise branco desbotado, desceu em grande estilo este ano com uma caminhada pela passarela como o primeiro “porta-voz da celebridade” em um evento de moda para arrecadação de fundos da American Heart Association nesta semana.

Desde que triunfou no Madison Square Garden em 2016, o CJ ainda está forte. O ponteiro de seis anos de idade levou vários títulos caninos, incluindo 43 títulos “Best in Show” em outras competições menos conhecidas.

Ainda assim, a fama não mudou muito o CJ, segundo seu dono. Quando o alvoroço de Westminster acabou, ele voltou para a Califórnia para percorrer a propriedade de dois acres (0,81 hectare), descansar no sofá e torturar a família felina, disse Nunes-Atkinson. Ele também trabalha como um “cão de terapia” com crianças, particularmente aquelas com deficiências.

“Ele era nosso cachorro louco antes de ir para Westminster e depois”, disse ela.

Reportagem de Maria Caspani; Edição de Barbara Goldberg e Sandra Maler

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