Padeiros libaneses com necessidades especiais dominam centeio alemão e Stollen

BURJ AL SHAMALI, Líbano (Reuters) – Quando Ali Kerdi, que tem problemas de fala e audição, era adolescente, ele olhava com curiosidade enquanto sua mãe amassava e assava o pão caseiro.

Ali Kerdi, 35 anos, treina alunos com necessidades especiais em uma padaria na cidade de Tyre, no sul do Líbano, em 18 de dezembro de 2018. Foto tirada em 18 de dezembro de 2018. REUTERS / Ali Hashisho

Anos mais tarde, ele faria o mesmo que trabalhava como faxineiro em um centro no sul do Líbano, onde pessoas com necessidades especiais estavam sendo ensinadas a fazer pão alemão.

Agora, aos 35 anos, Kerdi está no comando, administrando a padaria com dois outros funcionários com necessidades especiais.

“Primeiro, eles queriam me ensinar costura, depois carpintaria, então eu estava fazendo recados. Mas eu os observaria enquanto trabalhava. Se eu tocasse na massa, eles me diriam para ir embora ”, disse Kerdi, que nunca desistiu de seu sonho de aprender a cozinhar.

Em um dia chuvoso em dezembro, Kerdi e sua equipe estavam ocupados fazendo Stollen, pão de centeio com frutas e nozes que é um grampo de Natal na Alemanha.

A padaria, no piso térreo do centro de Mosan para alunos com necessidades especiais, começou a operar em 2003 depois que uma instituição de caridade alemã – Bread Against Misery – doou equipamentos de panificação de segunda mão da Alemanha.

Três padeiros alemães vieram por três meses para ensinar ao pessoal como operar o equipamento e os princípios de fazer pão da maneira alemã.

Kerdi agora treina um grupo de estudantes sobre como fazer uma variedade de pães alemães que antes eram estranhos à sua área no sul do Líbano.

“O objetivo principal do projeto era treiná-los como fazer pão, não era abrir um negócio”, disse Ali Charafeddine, diretor do centro de Mosan, que atualmente tem 175 alunos com necessidades especiais.

Mas a padaria tornou-se popular entre os habitantes locais e expatriados – incluindo até mesmo algumas forças de manutenção de paz da ONU – e seus produtos de pão e biscoitos estão cuidadosamente empilhados à venda.

A padaria oferece um gostinho de casa para Maria, uma estrangeira que mora no Líbano há sete anos.

“Este pão é assado no meu país, tem gosto da minha casa. É muito bom ”, disse ela, acrescentando que não vai voltar para a Bielorrússia no Natal deste ano.

Kerdi diz que sua jornada para administrar a padaria tem sido uma fonte especial de orgulho porque sua renda sustenta sua família.

“As pessoas ficaram surpresas que eu estava assando. Foi a primeira vez que viram esse tipo de pão. Agora eles me conhecem como aquele que aprendeu aqui e depois se tornou o chefe ”, disse ele ao mostrar a um aluno como dobrar um pretzel.

Reportagem de Ayat Basma; Edição por Tom Perry

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