Palmyra padre estátua entre lanço de relíquias sírias recuperadas

DAMASCO (Reuters) – Uma imagem de pedra de um antigo padre é uma das centenas de antiguidades roubadas recuperadas pelo governo sírio e apresentadas em Damasco nesta semana, uma lembrança do saque em massa da herança da Síria durante sete anos de guerra.

Ele foi esculpido para Yalhi bin Yalhabouda, um sumo sacerdote em Palmyra, após sua morte em 120 dC, seu status aparente em seu chapéu alto e coroa de louros. Foi desenterrado ilegalmente durante a ocupação da cidade do deserto pelo Estado Islâmico.

“Essa civilização não é apenas para a Síria, mas nós somos os guardiões dela e a preservamos para o mundo”, disse Khalil Hariri, chefe do departamento de antiguidades de Palmyra.

A Síria estava no coração do antigo Oriente Médio, um cadinho para algumas das civilizações mais antigas do mundo e às vezes era incorporada aos impérios egípcio, babilônico, assírio, hitita, persa, grego e romano.

Após sua queda em uma confusa guerra civil multifacetada em 2011, quando o país foi fragmentado em numerosos enclaves, as partes em guerra começaram a saquear essa herança, saqueando museus e escavando sítios antigos.

O Estado Islâmico, que a partir de seus dias como braço da Al Qaeda no Iraque tinha uma longa experiência na venda de antiguidades roubadas, aproveitou Palmyra e suas extensas ruínas da era romana, um patrimônio mundial da UNESCO, em 2015.

Os visitantes olham para esculturas restauradas em uma exposição, na Ópera de Damasco, na Síria, em 3 de outubro de 2018. REUTERS / Omar Sanadiki

Tal como acontece com outras partes da Síria e do Iraque, que se transformou em um “califado” de curta duração, fez uma demonstração pública de destruição de muitos artefatos e edifícios antigos como idólatra, enquanto se beneficiava secretamente do comércio ilícito de bens históricos.

O grupo explodiu o arco monumental de Palmyra e decapitou seu chefe de antiguidades de 82 anos, pendurando seu corpo de uma antiga coluna. Depois de mudar de mãos mais de uma vez, foi retomada pelo exército sírio no ano passado.

A imagem em tamanho real de Yalhi bin Yalhabouda, destacando-se em relevo de uma lápide de pedra, foi escavada dos antigos túmulos de Palmyra, disse o novo chefe de antiguidades da cidade, Hariri, e encontrado em uma casa na cidade moderna.

Está inscrito com o seu nome e ano de morte e mostra-lhe carregando uma taça de óleo sagrado e uma tigela de cereais, tal como teria sido ritualmente distribuída após a sua morte.

Os jihadistas iconoclastas tinham quebrado parte da bochecha e do chapéu da escultura, mas ela foi restaurada. Como acontece com todas as outras relíquias roubadas de Palmyra apreendidas pelo governo, elas serão devolvidas à cidade, disse Hariri.

Mas enquanto milhares de objetos roubados foram recuperados, dezenas de milhares estão desaparecidos – muitos deles provavelmente fora da Síria e nas mãos de revendedores especializados prontos para esperar décadas antes de vendê-los a colecionadores particulares.

Os 500 objetos exibidos em Damasco nesta semana foram de eras que variam de 10.000 aC ao período islâmico e foram encontrados em áreas capturadas pelo exército, disse Mahmoud Hammoud, chefe do departamento de antiguidades da Síria.

Slideshow (3 Imagens)

Reportando por Kinda Makieh, escrevendo por Angus McDowall. Edição de Patrick Johnston

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