Pão mais antigo do mundo encontrado no site pré-histórico na Jordânia

WASHINGTON (Reuters) – Os restos carbonizados de um pão achatado cozido há cerca de 14.500 anos em uma lareira de pedra em um local no nordeste da Jordânia deram aos pesquisadores uma surpresa deliciosa: as pessoas começaram a fazer pão, um alimento essencial, milênios antes de desenvolverem a agricultura.

Amaia Arranz-Otaegui, pesquisadora de pós-doutorado em arqueobotânica da Universidade de Copenhague, e Ali Shakaiteer, assistente local de pesquisadores trabalhando em um sítio arqueológico no deserto negro no nordeste da Jordânia, são vistos colhendo trigo nesta imagem desde 16 de julho de 2018. Joe Roe / Folheto via REUTERS

Não importa como você o faça, a descoberta detalhada na segunda-feira mostra que os caçadores-coletores no Mediterrâneo Oriental alcançaram o marco cultural da panificação muito antes do que se sabia anteriormente, mais de 4.000 anos antes do cultivo das plantas.

O pão achatado, provavelmente sem fermento e um tanto parecido com o pão pita, era feito de cereais selvagens como cevada, einkorn ou aveia, bem como tubérculos de um parente de papiro aquático, que haviam sido moídos em farinha.

Foi feito por uma cultura chamada Natufians, que tinha começado a abraçar um estilo de vida sedentário e não nômade, e foi encontrado em um sítio arqueológico Black Desert.

“A presença de pão em um local dessa idade é excepcional”, disse Amaia Arranz-Otaegui, pesquisadora de pós-doutorado em arqueobotânica da Universidade de Copenhague e principal autora da pesquisa publicada na revista Proceedings of National Academy of Sciences.

Uma estrutura de pedra em um sítio arqueológico contendo uma lareira, vista no meio, onde restos carbonizados de 14.500 anos de idade foram encontrados no deserto negro, no nordeste do Jordão, nesta foto desde 16 de julho de 2018. Alexis Pantos / Divulgação via REUTERS

Arranz-Otaegui disse até agora que as origens do pão foram associadas às primeiras sociedades agrícolas que cultivavam cereais e leguminosas. A evidência anterior mais antiga de pão veio de uma área de 9.100 anos na Turquia.

“Agora temos que avaliar se havia uma relação entre a produção de pão e as origens da agricultura”, disse Arranz-Otaegui. “É possível que o pão tenha incentivado as pessoas a cultivar e cultivar plantas, se isso se tornasse um alimento desejável ou muito procurado.”

O arqueólogo da Universidade de Copenhague e coautor do estudo, Tobias Richter, apontou para as implicações nutricionais da adição de pão à dieta. “O pão nos fornece uma importante fonte de carboidratos e nutrientes, incluindo vitaminas B, ferro e magnésio, bem como fibras”, disse Richter.

Evidências abundantes do local indicaram que os natufianos tinham uma dieta à base de carne e vegetais. As chaminés de chão redondo, feitas de pedras basálticas planas e medindo cerca de um metro de diâmetro, estavam localizadas no meio de cabanas.

Arranz-Otaegui disse que os pesquisadores começaram o processo de tentar reproduzir o pão e conseguiram fazer farinha a partir do tipo de tubérculo usado na receita pré-histórica. Mas pode ter sido um gosto adquirido.

“O sabor dos tubérculos”, disse Arranz-Otaegui, “é bastante arrojado e salgado. Mas é um pouco doce também.

Reportagem de Will Dunham; Edição por Sandra Maler

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