Polícia de Chicago procura entrevista de acompanhamento com ator de 'Império'

CHICAGO (Reuters) – A polícia de Chicago mudou a direção da investigação para o relatório do ator Jussie Smollett sobre um ataque por ódio e busca entrevistá-lo novamente, depois de libertar dois homens detidos por interrogatório na investigação, disse um porta-voz da polícia no sábado. .

FILE FOTO: Jussie Smollett faz uma homenagem ao ganhador do Prêmio Presidente John Legend no 47º NAACP Image Awards em Pasadena, Califórnia, 5 de fevereiro de 2016. REUTERS / Mario Anzuoni

Smollett, 36 anos, um afro-gay afro-americano que interpreta um personagem gay no drama de TV hip-hop “Empire”, provocou furor nas redes sociais no mês passado quando relatou ter sido atacado na rua por dois homens gritando insultos raciais e homofóbicos.

De acordo com o relato de Smollett, seus assaltantes o atingiram no rosto, enrolaram uma corda em volta do pescoço e o encharcaram com uma “substância química desconhecida” antes de fugir. A polícia disse que o ator se levou para um hospital, mas não foi seriamente ferido.

Na quarta-feira à noite, nesta semana, a polícia disse que prenderam dois irmãos nigerianos descritos como “pessoas de interesse” que foram reconhecidos por imagens de câmeras de vigilância tomadas na área do suposto ataque de 29 de janeiro.

A dupla foi libertada dois dias depois sem acusação, disse a polícia na sexta-feira, à luz de “novas evidências” de seu interrogatório.

O porta-voz da polícia, Anthony Guglielmi, negou na quinta-feira uma reportagem de que detetives estavam investigando se Smollett havia encenado o ataque, dizendo que “não há provas para dizer que isso é uma farsa”.

No sábado, Guglielmi divulgou um breve comunicado dizendo que “as informações recebidas dos indivíduos questionados pela polícia no início do caso do 'Império' mudaram de fato a trajetória da investigação”. Ele acrescentou: “Entramos em contato com o 'Império'. 'advogado do membro do elenco para solicitar uma entrevista de acompanhamento. ”

Os advogados de Smollett disseram em um comunicado no sábado que ficaram “irritados e arrasados” com relatos recentes de que os supostos atacantes eram pessoas com quem ele estava familiarizado, incluindo um personal trainer que ele contratou para prepará-lo para um videoclipe.

“Ele agora foi ainda mais vitimado por alegações atribuídas a esses alegados perpetradores de que Jussie desempenhou um papel em seu próprio ataque. Nada está mais longe da verdade e qualquer um que diga o contrário está mentindo ”, disseram os advogados Todd Pugh e Jonathan Brayman.

Smollett e seus advogados esperam que o departamento de polícia de Chicago seja atualizado sobre o andamento da investigação e continuará cooperando, disseram eles.

Enquanto isso, o New York Post informou que Smollett também reteve os serviços do advogado de defesa criminal Michael Monico, ex-promotor federal de Illinois que também representa o ex-advogado e consertador do presidente Donald Trump, Michael Cohen.

Monico pode ser imediatamente contatado pela Reuters para comentar.

“Empire” estreou na rede Fox em 2015 e ganhou várias indicações ao Emmy. Smollett interpreta o personagem Jamal Lyon, um membro da família que é o foco do show.

Reportagem de Steve Gorman em Los Angeles; Edição de Sam Holmes e Daniel Wallis

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