Prefeito da ilha de Páscoa admite que estátua de Moai pode ser melhor deixada no Museu Britânico

SANTIAGO (Reuters) – O prefeito do território da Ilha de Páscoa do Chile admitiu na segunda-feira que o Museu Britânico poderia ser o melhor local para uma enorme estátua nativa da Polinésia tomada por marinheiros britânicos há 150 anos.

FOTO DO ARQUIVO: Uma visão das estátuas “Moai” no vulcão Rano Raraku, na Ilha de Páscoa, 4.000 km (2486 milhas) a oeste de Santiago, nesta foto tirada em 31 de outubro de 2003. REUTERS / Carlos Barria // Arquivo Foto

Pedro Edmunds Paoa disse que a Ilha de Páscoa tinha um “milhar” de suas icônicas estátuas, conhecidas como Moai, “ambas enterradas, ignoradas e descartadas” e sem os meios para mantê-las.

“Esses milhares estão desmoronando porque são feitos de uma pedra vulcânica, por causa do vento e da chuva. Precisamos de tecnologia global para sua conservação ”, disse ele.

Ele disse que uma estátua retornada para a ilha da capital argentina Buenos Aires “quatro ou cinco anos atrás” estava agora alojada em uma praça onde cachorros vadios urinavam nela.

Seus comentários vão acrescentar peso ao argumento do Museu Britânico de manter artefatos originários de outras nações em Londres, onde são cuidadosamente curados e exibições populares com visitantes de todo o mundo.

No mês passado, uma delegação de autoridades chilenas e dignitários da Ilha de Páscoa, incluindo o presidente do Conselho de Anciões de Rapa Nui, Carlos Edmunds Paoa, viajou a Londres para pedir o retorno da figura de basalto de 2,13 metros de altura. como “Hoa Hakananai'a”, que significa “amigo perdido ou roubado” no idioma local.

A estátua estava entre as 900 estátuas ou “Moai”, que significa “ancestrais”, esculpidas pelos ilhéus entre 1100 e 1600 d.C.

Ela foi tirada da ilha, localizada a 3.990 quilômetros a oeste da capital chilena Santiago, em 1868 por Richard Powell, capitão do HMS Topaze, e apresentada à rainha Vitória, que mais tarde a entregou ao Museu Britânico.

Pedro Edmunds Paoa disse que houve um intenso debate na ilha sobre se o Hoa Hakananai'a deveria ser devolvido ou não.

“Vamos trazer os ancestrais de volta? Fantástico – disse ele. “Nós vamos trazê-los de volta e vamos colocá-los onde?

“Esse Moai está em um museu onde seis milhões de pessoas vêm a cada ano para visitá-lo.”

Ele sugeriu que preferiria um compromisso financeiro do Museu Britânico para ajudar na preservação de todos os monumentos de Rapa Nui.

“Não seria um acordo econômico, seria um acordo para ajudar Rapa Nui no que precisa ser feito em Rapa Nui para conservação”, disse ele, usando o nome ancestral da ilha.

O Museu Britânico não estava imediatamente disponível para comentar. O Ministério do Patrimônio do Chile, que fez lobby pelo retorno da estátua, se recusou a comentar.

Reportagem de Marion Giraldo; Escrita por Aislinn Laing; Edição por Sandra Maler

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