Pronto, firme, respingo! Malta celebra o histórico torneio de pole gorduroso

Valletta (Reuters) – Um antigo vilarejo à beira-mar que hoje é uma das cidades mais modernas de Malta está lutando para manter as tradições antigas vivas, embora não por falta de tentativas.

Um competidor tenta pegar uma bandeira na “gostra”, um polo coberto de banha, durante as celebrações da festa religiosa de St. Julian, patrono da cidade de St. Julians, Malta, 26 de agosto de 2018. REUTERS / Darrin Zammit Lupi

St Julians, ao norte do porto de Valletta, está repleta de guindastes de torre, enquanto antigas casas abrem caminho para novos prédios de apartamentos, cada um competindo por uma vista sobre uma baía repleta de restaurantes e barcos coloridos.

A população da cidade inchou com os norte-europeus que trabalham na crescente indústria de jogos eletrônicos. Malta tornou-se um centro de jogos online europeus, que inclui apostas desportivas online, casinos baseados na Web, poker e outros jogos.

Um competidor cai do “gostra”, um polo coberto de banha, durante as celebrações da festa religiosa de St Julian, patrono da cidade de St. Julians, Malta, 26 de agosto de 2018. REUTERS / Darrin Zammit Lupi

Durante os últimos 200 anos, a baía tomou o centro do palco no final de agosto, quando a cidade realiza uma festa para seu santo padroeiro, St Julian the Hospitaller, e uma competição de pólo oleosa é realizada fora do passeio.

No torneio, conhecido como Gostra ao maltês, um poste de 16 metros é coberto por 15 litros de banha e fixado em um ângulo do passeio para o mar. Os competidores tentam pegar três bandeiras no final – uma azul e branca dedicada a Santa Maria, uma amarela e branca para o Vaticano, e a tricolor belga, já que acredita-se que St. Julian tenha nascido na cidade belga de Ath em 7AD.

Para o espanto dos turistas, as bandeiras belgas também dominam toda a cidade para o festival de quatro dias do qual o Gostra é a atração principal.

Somente aqueles que ajudam na organização do festival podem participar do desafio da pole engordurada. Os organizadores dizem que a participação diminuiu, enquanto os custos, especialmente os seguros, dispararam.

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“Isso é como um time de futebol, você tem que fazer parte da equipe para participar”, disse Neville Zahra, um dos organizadores de longa data. “Para mim, faz parte da minha vida.”

Os participantes correm o mastro o mais longe possível antes que a banha e a gravidade façam efeito. À medida que perdem o ímpeto e a tração, ou mergulham no mar ou se esticam bravamente até onde podem ir para as bandeiras. A multidão que assiste delicia-se com os estranhos ângulos em que invariavelmente caem no Mediterrâneo. Alguns sofrem ferimentos leves.

Zahra, de 37 anos, participa do Gostra desde criança e foi para casa com vários troféus e alguns hematomas.

“O truque é se concentrar e não ter medo”, disse ele. “Você pode se machucar, como em qualquer esporte, mas você não deve deixar isso chegar a você.”

Reportagem de Chris Scicluna, edição de Gavin Jones e Jane Merriman

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