Redescobrindo a verdade: contadores de histórias africanos exploram uma rica tradição

NAIROBI (Reuters) – Por que as galinhas não voam? Quando a lua aprendeu a ser gentil?

O Narrador Mainmouna Jallow se apresenta para a multidão no Re-imagined Storytelling Festival em Nairobi, no Quênia, em 15 de dezembro de 2018. REUTERS / Hereward Holland

Esses e outros mistérios foram desvendados por dezenas de contadores de histórias africanos em Nairóbi no sábado, ajudando a manter as tradições orais cada vez mais ameaçadas na era da internet e dos smartphones.

“Ter um contador de histórias à sua frente com um público capaz de interagir é algo muito precioso que corremos o risco de perder”, disse Maimouna Jallow, que organizou o Re-Imagined Storytelling Festival de um dia na capital do Quênia.

Embora a história escrita tenha existido por séculos na África Ocidental, em outros lugares do continente o conhecimento e a moralidade foram transmitidos principalmente através da arte performática, incluindo a palavra falada.

Para sua pesquisa, Jallow recolheu contos populares das aldeias da África Oriental. “Praticamente todos os lugares em que eu fui, as pessoas não tinham lembranças de suas próprias histórias, e a geração que costumava contar essas histórias está agora na faixa dos 80 anos”, disse ela à Reuters.

“Para mim foi muito importante ver como preservamos não apenas as histórias, mas em particular a cultura de contar (elas)”.

Com os gestos de gigantes da cultura africana, como Thomas Sankara e Fela Kuti, os narrados em Nairobi abordaram questões comuns às sociedades africanas, que vão desde a guerra e materialismo à humildade e respeito pelas crianças, muitas vezes com um toque contemporâneo.

Para Alim Bamara, um rapper de Serra Leoa que cresceu em Londres, contar histórias nunca foi mais relevante ou atual.

“Há uma história sobre a verdade e sobre como a verdade bate nas portas das pessoas e sempre foi rejeitada e rejeitada”, disse ele à Reuters.

“Um dia, a parábola levou a verdade para casa, alimentou a verdade e vestiu a verdade na história. “Agora a verdade … bateu nas portas dessas pessoas e desta vez foi prontamente bem-vinda.”

Acompanhando algumas apresentações estava o jogador da kora da Gâmbia (harpa africana) Sanjally Jobarteh, cuja família manteve histórias orais vivas por mais de sete séculos.

Para Usifu Jalloh, de Serra Leoa, contar histórias pode ajudar a validar a existência. “Quando os africanos eram escravizados e quando os invasores entravam, a primeira coisa que faziam era eliminar a identidade das pessoas que conquistaram e sobrepuseram as deles no topo”, disse ele.

“Quando você conhece sua história, você tem muito poder. Quando você esquece sua história, você é como uma ovelha ”.

Então, por que as galinhas não voam? Porque o frango desperdiçou toda a riqueza que lhe foi dada como rei do céu. Quando os outros pássaros descobriram, ele foi banido do ar e se tornou a comida favorita do homem.

Edição de Elias Biryabarema; edição por John Stonestreet

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