Salvando tartarugas da Turquia de construtores e barcos

DALYAN, Turquia (Reuters) – June Haimoff encontrou pela primeira vez uma tartaruga cabeçuda na costa sul da Turquia há mais de 30 anos. Foi um encontro casual que mudou sua vida e o futuro da praia que ela estava vagando.

Uma tartaruga marinha ferida é examinada por oficiais do Centro de Resgate de Tartarugas Marinhas (DEKAMER) após sua chegada ao centro em Iztuzu Beach, perto de Dalyan na província de Mugla, Turquia, em 18 de julho de 2018. REUTERS / Umit Bektas

Já seduzida pelo trecho de 4 km de areia, que forma uma barreira natural entre o Mar Mediterrâneo e as enseadas de água doce do rio Dalyan, ela se instalou na década de 1980 e logo se apaixonou pela região. tartarugas.

Três décadas depois, a inglesa de 95 anos ainda tem um barracão com vista para a praia Iztuzu, que ela fez campanha para proteger dos desenvolvedores e preservar como um ambiente natural onde as tartarugas ameaçadas possam se reproduzir.

June Haimoff, conhecida como Capitão June, posa para uma foto em sua cabana em Iztuzu Beach, perto de Dalyan, na província de Mugla, na Turquia, em 1º de agosto de 2018. REUTERS / Umit Bektas

“Quando vi pela primeira vez uma tartaruga que colocava ovos, assisti sem me mexer. Lembro-me de lágrimas nos meus olhos ”, disse ela. “A partir daquele dia eu comecei a coletar qualquer tipo de informação sobre eles que eu pudesse.”

Em 1987, Haimoff e um grupo de amigos lutaram com sucesso para bloquear um projeto de construção de um hotel que colocaria em risco o terreno fértil das tartarugas na praia.

Desde então, a praia permaneceu sob proteção. Toda a construção é proibida, assim como a iluminação artificial durante a noite, quando os turistas são mantidos longe e as tartarugas vêm em terra para depositar seus ovos.

Quando Haimoff começou sua campanha, o número de ninhos de tartaruga na praia havia caído para 200. Agora, é 500, o que significa que 20.000 filhotes de tartaruga levam para o mar todos os anos.

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As tartarugas cabeçudas, juntamente com as tartarugas verdes que também vivem ao longo da costa da Turquia, são dois dos nove tipos de tartaruga do Mediterrâneo. Os animais, que datam de 150 milhões de anos, têm uma vida útil de 100 a 150 anos.

Após seu sucesso na conservação, Iztuzu também se tornou um foco regional para as tartarugas, com o estabelecimento há 10 anos do Centro de Resgate das Tartarugas Marinhas, que trata as tartarugas feridas das praias em toda a Turquia.

O presidente do grupo, Yakup Kaska, que se voluntariou pela primeira vez em Iztuzu nos primeiros dias do projeto de conservação, diz que as principais ameaças que as tartarugas enfrentam estão sendo atingidas por hélices de barcos, engolindo ou se enrolando em linhas de pesca e comendo itens plásticos claros. erro de água-viva.

Haimoff, carinhosamente conhecida como “Capitã June” por causa de seu amor pelo mar, ensina os visitantes sobre essas ameaças às tartarugas e treina seus jovens estudantes em preservação ambiental.

“Sou uma mulher apaixonada pelas tartarugas”, diz ela.

Edição de Dominic Evans e Gareth Jones

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