Uma nova geração participa da caça aos Manuscritos do Mar Morto

QUMRAN, Cisjordânia (Reuters) – Nos penhascos acima do Mar Morto, os arqueólogos tentam se livrar de uma das mais sensacionais descobertas dos últimos cem anos – a descoberta dos Pergaminhos do Mar Morto.

Os pergaminhos, uma coleção de manuscritos, alguns com mais de 2.000 anos, foram encontrados pela primeira vez em 1947 por beduínos locais na área de Qumran, a cerca de 20 km a leste de Jerusalém.

Eles deram uma visão da sociedade e da religião judaica antes e depois da época de Jesus, e estimularam uma década de exploração, antes que a busca diminuísse.

Achados recentes despertaram nova excitação, no entanto, e os arqueólogos estão sondando mais e mais profundamente do que antes. Centenas de cavernas permanecem sem escavação e os especialistas estão correndo contra os ladrões de antiguidades.

“Nos últimos anos, percebemos que novas peças de pergaminhos e pergaminhos chegam ao mercado negro”, disse Oren Gutfeld, arqueólogo da Universidade Hebraica de Jerusalém.

“Isso nos levou a voltar para as cavernas”, disse ele, sentado na entrada de uma gruta junto à falésia conhecida por sua equipe como “52B”.

Em 2017, sua equipe descobriu restos de jarros de armazenamento em uma caverna anteriormente não-escavada em Qumran, embora todos os pergaminhos que eles possuíam estivessem faltando.

A cerca de 200 metros (656 pés) acima do nível do Mar Morto, 52B é maior do que onde os pergaminhos foram encontrados na década de 1950, o que pode ou não ter feito dele um esconderijo ideal.

Na parte de trás da caverna há uma toca estreita, repleta de detritos de séculos de vento e inundações repentinas, que, quando liberadas, podem se estender por cerca de 10 metros. Voluntários vasculham baldes de terra.

Voluntários e arqueólogos trabalham em uma escavação arqueológica perto de cavernas na área de Qumran, na Cisjordânia ocupada por Israel, em 15 de janeiro de 2019. REUTERS / Ronen Zvulun

“As pessoas achavam que não havia mais nada a encontrar … simplesmente não havia incentivo para isso”, disse Randall Price, professor da Liberty University, um campus cristão nos Estados Unidos, que ajudou a financiar a escavação.

Mas 52B não apareceu em pesquisas anteriores e poderia render preciosos segredos, disse Price.

TESOUROS PERDIDOS

Nas ruas estreitas do shuk a céu aberto (mercado) da Cidade Velha de Jerusalém, Eitan Klein, da Autoridade de Antiguidades de Israel, pára os comerciantes para garantir que seus produtos apareçam em um registro oficial e não sejam negociados no mercado negro.

Klein é vice-diretor da unidade de prevenção de roubos da autoridade, que no final de 2016 recuperou um fragmento de texto em um pedaço de papiro mencionando a palavra “Jerusalém” do século VII a.C. que havia sido saqueada de uma caverna por ladrões de antiguidades.

Após a descoberta do papiro e outras operações de inteligência, Klein disse que “a suposição é que ainda existem artefatos dentro das cavernas esperando para serem encontrados. A questão é quem os descobrirá?

Novas descobertas também poderiam ajudar a resolver o debate sobre quem foi o autor dos Manuscritos do Mar Morto.

Expandindo a busca para outras possibilidades é o Pergaminho de Cobre, encontrado em Qumran em 1952. Ao contrário de seus companheiros que foram escritos em pergaminho ou papiro, esta foi uma lista de 64 esconderijos de ouro e objetos de valor, gravados em cobre.

Gutfeld, da Universidade Hebraica, disse que o tesouro mencionado pode ser do antigo templo judaico em Jerusalém. Em 2006, ele terminou de escavar dois túneis feitos pelo homem, não muito longe de Qumran, que ele acredita que correspondiam a uma descrição no Pergaminho de Cobre do chamado Vale da Sombra.

Slideshow (9 imagens)

Um dos túneis, um corredor de dois metros de altura e largura dos ombros, se estendia por 125 metros abaixo do solo. Nenhum tesouro foi encontrado, mas Gutfeld prometeu continuar pesquisando em novos lugares.

“Eu não sou um caçador de tesouros. Eu sou um arqueólogo ”, disse Gutfeld. Mas ele acrescentou: “Esperamos encontrar alguma sugestão ou relação com o que sabemos do texto do Pergaminho de Cobre.”

Editando por Alexandra Hudson

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